George P. Burdell - človek, ki ni obstajal

George P. Burdell je eden najbolj znanih izmišljenih likov v ZDA. Zgodba tega mitskega človeka se je začela leta 1927 z birokratsko napako, ki je prosilcu šaljivca omogočila, da je na Tehnološkem inštitutu Georgia vpisal mrtvega študenta Georgea Burdella. Kljub temu, da je George obstajal le na papirju, je lahko dobil diplomo, služil v ameriški vojski, se uspel poročiti, imeti otroke in celo vstopiti v upravni odbor revije Mad.

Začelo se je z dejstvom, da je nekdo z imenom William Edgar Smith leta 1927 prejel po pošti od Georgia Institute namesto enega obrazca za vpis hkrati dveh. V drugi obliki je William dodal svojega prijatelja Georgea Butlerja, a se je v zadnjem trenutku premislil in spremenil priimek v "Burdell".

William in njegov izmišljeni George sta bila vpisana v isto skupino. Poleg domačih nalog je moral William opravljati tudi Georgeove naloge. George Trudell je leta 1930 s prizadevanji Williama Smitha prejel diplomo. Še nekaj let kasneje je George postal magister znanosti. Hkrati Georgea nihče ni nikoli videl v oči.

Sčasoma je inštitut izvedel za študenta fantoma. In nekaterim je bila ta ideja všeč. Študenti, ki so bili posvečeni skrivnosti Burdellovega izvora, so še naprej podpirali shod. Georgeova biografija se je začela polniti z novimi dejstvi.

Med drugo svetovno vojno so neznani šaljivci vpisali Georgea na več front hkrati. Na primer, bil je član posadke bombnika B-17 in uspel je opraviti 20 letov nad Evropo kot del britanskih osmih zračnih sil. Prevara se je razkrila šele, ko so mu podelili častniški čin.

Ko se je vojna končala, je bil v enem od časopisov v Gruziji objavljen oglas, da naj bi se George Burdell poročil z neko Agness. Pol stoletja kasneje je lokalna radijska postaja čestitala gospodu in gospe Burdell za obletnico poroke. George je imel zasedeno življenje!

Od leta 1956 do 1958 je bil George Burdell naveden kot častni igralec košarkarske ekipe Georgia Institute.

Od leta 1969 do 1981 je bil Burdell član upravnega odbora revije Mad.

Burdell je delal kot uslužbenec radijske postaje, zapel je baritonski del v zvočni oddaji "Jesus Christ Superstar", George Burdell pa je na spletni strani risanke South Park naveden kot eden od režiserskih pomočnikov.

Ko je revija Time leta 2001 objavila začetek spletnega glasovanja za osebo leta, je George Burdell postal vodja glasovanja. Preden je bil George odstranjen s seznama kandidatov, mu je uspelo dobiti 57% glasov.

George ima sina Georgea P. Burdella ml. Naveden je kot kustos več študentskih skupin na Georgia Institute of Technology.

Leta 2003 je gospod Burdell od NASA-e prejel osebno pohvalo za svoj prispevek k raziskovanju vesolja.

Ko je ameriški predsednik Barack O'Bama marca 2015 govoril na Tehnološkem inštitutu v Gruziji, je v šali pripomnil, da naj bi George P. Burdell napovedal začetek svojega govora, a je nekje izginil pred začetkom dogodka.

Na območju Tehnološkega inštituta Georgia je njegovo ime ovekovečeno v imenu lokalne študentske trgovine.