Jack Gould - Mephistopheles z Wall Streeta

Na starodavnem pokopališču Woodlawn v Bronxu lahko vidite velik panteon v rimskem slogu, ki stoji sam sredi največjega kopališča na pokopališču. Na njej ni napisov. Kdo je bil tam pokopan ali komu je pripadal, je bilo popolnoma nerazumljivo. V 19. stoletju so bili takšni mavzoleji in parcele na pokopališču vredni bogastva in so bili vedno postavljeni zgolj z enim namenom - pustiti zadnji pečat po svoji smrti in poskušati med drugimi izstopati tudi na pokopališču. In potem ni nobenega namiga. Brez začetnic. Nobenega družinskega grba. Niti enega simbola ali alegorije. Na splošno nekaj ugank. Kdo je ta bogataš, ki bi si lahko privoščil tako drag mavzolej, a na njem ni hotel ovekovečiti svojega imena? In zakaj se je to zgodilo? Čas je, da spoznate Jaya Goulda - morda najbolj razvpitega moža v Ameriki. Karikaturisti so ga radi prikazovali kot hudiča, finančni poročevalci in posredniki, imenovani Mephistopheles z Wall Streeta. In vse zaradi dveh zgodb, zaradi katerih je Gould zaslovel že na začetku kariere. V nobenem in ne v drugem primeru ni zaslužil veliko denarja in morda celo izgubil. A metod, s katerimi je dosegel svoj cilj, mu ni bilo odpuščeno.

Jay Gould, sin revnega kmeta, je hišo staršev s petimi dolarji v žepu zapustil leta 1852, ko mu ni bilo niti šestnajst let. Po opustitvi šolanja je Gould delal kot geodet in po prihranku nekaj denarja leta 1856 je s svojim poslovnim partnerjem, nekakšnim Prattom, odprl izjemno donosno usnjarnico. Gould je Pratta prevaral tako, da je dobiček podjetja preusmeril v lastno (v bistvu tajno) banko; ko je Pratt odkril prevaro, je izbral sporazumno poravnavo in podjetju prepustil denarno nadomestilo - polovico začetnega plačila. Ko je Gould dopolnil 20 let, je vstopil na newyorški trg z blagom in z denarjem novih partnerjev dejansko odkupil trg usnja. Leta 1857 je njegovo bogastvo doseglo milijon, a panika na borzi leta 1857 je njegovo bogastvo uničila; Gouldov partner Charles Lewip je storil samomor (sodobni biografi izpodbijajo Gouldovo krivdo za smrt in za to obtožujejo Lewipovo duševno motnjo). V naslednjem desetletju Gouldove dejavnosti niso izstopale v splošnem ozadju, v drugi polovici šestdesetih let pa je spet vzletel, tokrat pa je zaprosil za podporo lokalnih politikov.

Jay Gould

V 40 letih je postal eden najvplivnejših ljudi v Ameriki. Slabo zdrav poslovnež z močno strateško inteligenco je v letu svoje smrti - 1892 - zgradil ogromen imperij, ki je vključeval vsako deveto miljo ameriških železnic, pa tudi telegrafski monopol Western Union.

Glavna konkurenčna arena v ameriškem poslu pred 150 leti so bile železnice. Jay je bil star le 32 let, ko je, malo znani posrednik na Wall Streetu, prejel naročilo za nakup delnic Erie Railroad za titana železniškega podjetja Corneliusa Vanderbilta. Po odkupu delnic so Gould in njegovi zavezniki vstopili v upravni odbor ceste in so ga, brez vednosti Vanderbilta, takoj začeli oropati. Izvajali so eno za drugo izdajo delnic Erie in jih odlagali na trg, medtem ko so tudi sami s padcem cene zaslužili s kratko prodajo.

Vanderbilt je, ko se je zavedel, da so ga prevarali, poskušal zamenjati upravni odbor in posledično se je pojavila situacija, ki jo pogosto opažate med ruskimi korporacijskimi vojnami: nasprotni delničarji začnejo v družbo imenovati svoje menedžerje.

Vsaka stran si je kupila več sodnikov, ki so nasprotnikom med seboj prepovedali delovanje. Ko so newyorški zakonodajalci ustanovili komisijo za preiskavo situacije Erie, sta predstavnika Vanderbilta in Goulda najela sobe v hotelu v glavnem mestu zvezne države Albany in poslancem začela skoraj odkrito deliti denar. Pohlep politikov ni imel meja in končno je Vanderbilt zgrožen zapustil areno. Gould je zmagal.

Nekaj ​​časa se je Erie pod Gouldovim vodstvom bojeval s cenovnimi vojnami z vzporednimi cestami Vanderbilta. V nekem trenutku so cene za prevoz živine padle pod ceno. Starec Vanderbilt se je s svojimi ogromnimi sredstvi odločil, da bo preprosto strmoglavil konkurenta, ki je nastopil na vrhu, in določil najnižjo ceno enega centa na glavo živine. Promet na njegovi cesti se je takoj znatno povečal in Gould's je izginil. Vanderbilt si je drgnil roke, dokler ni izvedel, da je bil Gould tisti, ki je odkupil vso živino na trgu in jo po konkurenčni cesti prevažal v prodajo, pri čemer je izkoristil sovražnikovo radodarnost.

Pravzaprav je 34-letni Gould zaradi "Erie" začel svojo drugo slavno prevaro - pravzaprav prvi špekulativni napad na ameriški dolar. Leta 1869 dolar ni bil konvertibilen, podobno kot zdaj ruski rubelj. Odšel je na domači trg, medtem ko je bil uvoz plačan v zlatu. Dobiček izvoznikov, na primer kmetov, katerih stroški so bili izračunani v lokalni valuti, je bil odvisen tudi od menjalnega tečaja zlata v primerjavi z dolarjem.

Gould je izračunal, da bi bilo, če bi ceno zlata dvignili čim višje, kmetom bolj donosno prodajati žito za izvoz in ga v železniška pristanišča odpeljati v pristanišča. Poleg tega je bilo mogoče dobro zaslužiti s špekulacijami z zlatom. Treba je bilo le razumeti, kaj bo vlada predsednika Ulyssesa Granta storila, ko se bo začela špekulativna igra.

Gould se je sestal s predsednikom. Uredil ga je Grantov svak Abel Corbin, ki mu je Gould obljubil nekaj zlatih dobičkov. Grant je poslovnežu dejal, da je letošnja letina velika in da šibek dolar dobro podpira izvoz. Oborožen z notranjimi informacijami, je Gould napadel. Kupil je majhno banko, ki mu je začela dajati posojila za nakup zlata. V dveh tednih je Gould kupil plemenito kovino za 50–60 milijonov dolarjev. Cena papirnatega dolarja za zlato se je z 1, 35 zvišala na 1, 4.

In potem je Corbin prejel strogo pismo predsednika Granta: »Slišal sem, da vas odnesejo špekulacije v zlatu. Nehaj zdaj ". Gould je vse razumel. In sprejel je odločitev: prodati zlato, le malo se je prikril s pomočjo majhnih nakupov. Res je, Jay o tem ni povedal svojim partnerjem, ki so še naprej besno igrali za promocijo. In na črni petek, 25. septembra 1869, je cena zlata poskočila na 1, 62 dolarja.

Isti dan je vlada napovedala tržno intervencijo. Cena se je v trenutku zrušila. Gouldu je uspelo le zmanjšati izgube. Koliko pa je zmagal ali izgubil, ne ve nihče. Goulda so veliko tožili, pomagali pa so mu zvesti "zvabljeni" sodniki.

Karikatura: Gould igra kegljanje na Wall Streetu

Od takrat, ne glede na to, kaj je Gould storil, je trg v njem videl samo hudobnega spletkarja. Takoj ko je kupil podjetje, so vsi takoj sumili, da ga bo iztisnil kot limono, igrajoč na njegove delnice z lastnim denarjem.

Istočasno je bil Gould še vedno odličen ustvarjalec. Asfaltiral je na tisoče kilometrov železniških tirov, po katerih so nekoč potovali bizoni, vlagal v razvoj novih mest v Nebraski in Wyomingu ter razvijal lokalno živinorejo.

A še vedno mu ni nihče verjel. Do leta 1882 so navadni trgovci verjeli, da imata Gould in Vanderbilt nadzor nad trgom in bi ga lahko spodbudila v katero koli smer. To pomeni, da je vse, kar govorijo in počnejo, poteza v veliki igri, v kateri lahko izgubi vsak, ne pa tudi oni sami.

Januarja 1882 so evropski vlagatelji izgubili vero v svoje ameriške naložbe in začeli prodajati delnice. Trg je bil blizu panike. Gould se je javno razglasil za "bika" - vendar so opazovalci še naprej trdili, da je bil on glavni "medved", ki je zniževal cene. Jay se je naveličal, da ga niso poslušali. Odločil se je, da bo javno razkril vse svoje vrednostne papirje. Gould je delnice in obveznice na mizo odložil v serijah - več kot 53 milijonov dolarjev - in obljubil, da bo po potrebi pokazal še 30 milijonov dolarjev. Wall Street je bil presenečen: Gould je sovražil publiciteto, bil skrivnosten in tih in nenadoma - takšna oddaja. Toda presenečenje je hitro odstopilo od cinične ironije. Kot so zapisali v eni od finančnih publikacij: "Ko oseba razstavlja blago, je logično domnevati, da je na prodaj."

Razočaran, nerazumljen je Gould še dneve delal, kot je bil vajen že od malih nog. Njegovo zdravje se je popolnoma poslabšalo: mučila sta ga tuberkuloza in nespečnost. "Ne bojim se umreti, vendar ne želim zapustiti svojih mlajših otrok, " je zapisal v enem od svojih pisem. Gouldova žena Helen - edina ženska, ki jo je ljubil, je umrla pred njim, deloholik oligarh pa ni razumel, kako skrbeti za otroke. Poleg tega je bil sam Gould in njegovi otroci nenehno umorjen, železniški kralj pa je preživel zadnje mesece svojega življenja pod tesno zaščito.

Njegovo podjetje je podedoval njegov najstarejši sin George J., pod katerim je Gouldov poslovni imperij popolnoma propadel. Najstarejša hči Goulda se je dobrodelno odkupila za očetove grehe. Toda Jayova razvpitost je ostala.