Prvi ruski red

Leta 1698 je bil z odlokom carja Petra Velikega ustanovljen prvi ruski red svetega apostola Andreja Prvozvanega. Po legendi je bil apostol Andrej prvi pridigar krščanstva v Rusiji. Križali so ga na poševnem križu (križ sv. Andreja) v Grčiji okoli 70. let, kar je določalo zasnovo nagradnih znakov.

Menijo, da je ideja o ustanovitvi nagrade prišla od Petra I. med potovanjem v Anglijo na čelu Velikega veleposlaništva leta 1698. Dejstvo je, da so Britanci takrat že uvedli podobne nagrade.

Odredba naj bi bila nagrajena za vojaške zasluge in javno službo, "tako da ob pogledu na te jasne znake usmiljenja in prednosti druge spodbuja k pogumnim in zvestim službam in drugim podvigom v vojni in mirnem času ...".

Oznake reda svetega Andreja Prvozvanega so sestavljale:

1) Znamenski križ, katerega glavna podoba je bil sveti Andrej Prvoklicani, po legendi križan na križu v obliki črke X; na štirih koncih križa so črke: S.A.P.R., kar pomeni lat. Sanctus Andreus Patronus Russiae - Sveti Andrej je zavetnik Rusije. Značko so nosili blizu kolka na širokem svileno modrem traku čez desno ramo.

2) Srebrna osemkraka zvezda z geslom reda "Za vero in zvestobo" v osrednjem medaljonu. Zvezdo so nosili na levi strani prsnega koša nad vsemi drugimi nagradami.

3) Ob posebno slovesnih priložnostih so značko reda nosili na skrinji na zlati figurni verigi, prekriti z večbarvnimi emajli (glej fotografijo). Red svetega Andreja Prvozvanega je bil edini od vseh ruskih redov, ki je imel verigo.

Prvi vitez reda svetega Andreja Prvozvanega je bil Fjodor Aleksejevič Golovin - eden najbližjih sodelavcev suverena, ki ga odlikujejo izjemne vojaške in diplomatske sposobnosti.

Izdajnik hetman Ivan Mazepa, eden prvih, ki je leta 1700 prejel ukaz izpod rok Petra I., vendar je bil kasneje odvzet za nagrado. Skoraj eno leto pred porazom ruske vojske je prešel na stran sovražnika ruske države v severni vojni - švedskega kralja Karla XII. Zaradi izdaje je bil prisežen na civilno usmrtitev z odvzemom naslovov in nagrad, ki jih je prejel od kralja.

Peter sam je bil leta 1703 odlikovan za vodenje vojaške operacije za zajemanje dveh švedskih vojaških ladij ob izlivu Neve. Trenutno ukaz sv. Andreja Petra I hrani Diamantni sklad Rusije.

V času vladavine cesarja Janeza Antonoviča se je pojavila tradicija podelitve reda velikih vojvod ob krstu. Pavel I je ta običaj legaliziral. Po krstu so na otroka privezali modri šentjanževski trak. Mimogrede, prav zaradi tega so fantje v bolnišnici tradicionalno vezani z modrim trakom.

Cesar Pavel je prvi predstavil red svetega Andreja Prvozvanega predstavniku duhovščine - metropolitu Novgorodu in Sankt Peterburgu Gabrielu.

Leta 1807 je bil podeljen najvišji ruski red ... Napoleon. Francoski cesar je nagrado prejel po sklenitvi Tilsitske mirovne pogodbe med Rusijo in Francijo. Na seznam nagrajencev so bili poleg Napoleona, njegovega brata Jeronima, maršala Berthierja in Murata, še diplomat Talleyrand.

Do leta 1855 se oznake reda svetega apostola Andreja Prvozvanega za vojaške in civilne zasluge navzven niso razlikovale. Z odlokom z dne 5. avgusta 1855 so bili v red vojaških zaslug dodani prekrižani meči.

Zanimivo je, da niso mogli vsi prejeti reda svetega Andreja Prvozvanega. Kandidat za viteškega poveljnika reda je moral imeti grofski ali knežji naslov ali vojaški čin, ki ni nižji od generalskega, imeti veliko srečo, da je "lahko podkrepil pomembnost tega dogodka".

V času obstoja reda je po različnih virih od 900 do 1100 ljudi postalo njegovih kavalirjev.

Po revoluciji leta 1917 je bilo podeljevanje ordena prekinjeno, nošenje pa je bilo dojeto kot vpletenost v belo gardo.

Z ukazom predsednika Rusije B. N. Jeljcina z dne 1. julija 1998 je bil obnovljen red svetega apostola Andreja Prvozvanega. Po tej uredbi je red najvišja nagrada Ruske federacije.