Zakaj jastrebe mrhovina ne zastrupi

Nekatere najbolj skrivnostne favne so smetarji. Te živali se hranijo z razpadajočim organskim materialom ali, bolj preprosto, z trupli drugih živali. In hkrati trupel strup nanje ne vpliva. Naloga smetarjev je pomembna in celo delno žlahtna: služijo kot pomemben člen pri predelavi organskih snovi, omogočajo dostopnost do njih mikroorganizmom, poleg tega pa odpravljajo morebitna gojišča nalezljivih bolezni.

Danes bomo govorili o enem najsvetlejših predstavnikov smetarjev - jastrebih.

Jastrebi se pogosto ukvarjajo z razpadajočimi ostanki, ki vsebujejo zelo nevarne bakterije in trupni strup, ki ga proizvajajo. Menijo, da so značilnosti videza smetarjev prilagoditve na določeno prehrano: dolg, prožen vrat jim omogoča, da podrobno "pregledajo" notranjost padle živali, odsotnost perja na glavi in ​​vratu pa zmanjša verjetnost, da se kosi hrane z bakterijami in gnilobnimi sokovi zadržujejo na telesu ptic. Kar zadeva znameniti puhov ali pernat ovratnik, ta dobesedno služi kot prtiček - tako da vse, kar teče po vratu smetarja, ne steče naprej na prsni koš, hrbet in trebuh. Pustite, da se zadrži na majhnem "prtičku", kot da obarva celo telo. No, da bi se znebili bakterij, ki so jih vseeno doletele, se ptice kopajo s soncem: razširijo krila in se izpostavijo sončni ultravijolični svetlobi (menda takšna razkužba najučinkoviteje deluje v gorah).

A smetarji se morajo zaščititi ne samo od zunaj, ampak tudi tako rekoč od znotraj - navsezadnje se mora njihov prebavni sistem nekako upreti gnitnim bakterijam in produktom razgradnje. Glede tega obstajajo različne hipoteze, delno potrjene z raziskavami. Na primer, odpornost ptic na slabe snovi je razložena z močno kislostjo in močno encimsko aktivnostjo prebavil (znano je, da jastrebi in jastrebi kosti zlahka prebavijo). Po drugi strani pa lahko tu igra vlogo bakterijska mikroflora.

Znanstveniki z univerze v Kopenhagnu (Danska), živalskega vrta v Kopenhagnu in instituta Smithsonian (ZDA) so analizirali, katere bakterije živijo v dveh vrstah jastrebov, in prišli do zaključka, da prebavni trakt ptic združuje visoko uničujočo moč z nič manj visoko selektivnostjo. Najbolj neverjetno je, da so se jastrebi uspeli "sprijateljiti" z bakterijskima rodovima Fusobacteria in Clostridia. Nekatere fuzobakterije so del normalne mikroflore zgornjih dihal, prebavil in genitalnega trakta, nekatere pa sodelujejo pri predelavi organskih ostankov. Enako velja za klostridije - nekatere med njimi so na splošno strupene in proizvajajo botulinski toksin in druge strupe. Večinoma zaradi fuzobakterij in klostridijev ostanki živali postanejo neužitni za večino živali. Poleg jastrebov: v njih so ti mikrobi postali običajna sestavina mikroflore, ki očitno pomagajo pticam pri prebavi mrhovine.

Razkrila se je še ena nenavadna podrobnost, ko so se odločili primerjati mikrofloro smetarjev, ki živijo v naravi, s tistimi, ki živijo v živalskih vrtovih. Oba se prehranjujeta drugače in pričakovali bi, da bo njihova mikroflora drugačna. Kot vemo, prehrana močno vpliva na sestavo vrst prebavil, vsaj pri sesalcih. Ker se jastrebi in navadne ptice roparice v živalskem vrtu hranijo na enak način, bi morale biti bakterije v črevesju podobne. A vse se je izkazalo drugače: pri jastrebih v živalskem vrtu je bila mikroflora podobna tisti, ki jo lahko najdemo v jastrebih v naravi, ne pa sovam in jastrebom iz sosednjih kletk. Z drugimi besedami, pri odstranjevalcih sestava gastrointestinalnih bakterij ne določa toliko prehrana kot prebavni sistem sam. Rezultati raziskave so objavljeni v Nature Communications.

Kako natančno želodec in črevesje jastrebov ločujejo nepotrebne bakterije od potrebnih in kako potrebne bakterije kljub vsej njihovi škodljivosti pomagajo pticam pri prebavi mrhovine, še ni povsem jasno. Očitno pa je, da je razmerje med smetarji in mikrofloro veliko bolj zapleteno, kot so mislili prej, nova dela pa kažejo na smeri, v katerih je mogoče te odnose preučevati. Dejansko je kemično okolje želodcev jastrebov za številne bakterije neugodno, vendar smo z nekaterimi uspeli vzpostaviti plodno sodelovanje (več kot nevarno). Na splošno so prebavne bakterije ptic preučevali veliko, veliko slabše kot njihovi "kolegi" pri živalih in ljudeh, zato bodo v prihodnosti najverjetneje ne le jastrebi s svojimi ekscentričnimi prehranjevalnimi navadami, ampak tudi navadne ptice pozornost.