Zanimiva dejstva o galaksijah

Po definiciji je galaksija velika kopica zvezd, plina in prahu, ki običajno vsebuje milijarde zvezd. Priznanje, da so galaksije neodvisne od zvezdnih sistemov zunaj Rimske ceste, je prišlo po študiji galaksije Andromeda (1926-29).

Galaktijo drži gravitacijsko privlačenje med njenimi sestavnimi deli in njeno rotacijsko gibanje preprečuje, da bi se sesula nase.

Mnoge velike galaksije vključujejo manjše galaksije, imenovane satelitske galaksije.

Tipična spiralna galaksija ima obliko ploščatega diska s premerom približno 100.000 svetlobnih let, ki je osredotočena okoli starih zvezd; skozi disk prehajajo spirale plina in prahu. Ta vrsta galaksije je razvrščena kot običajna ali spiralna galaksija.

V eliptičnih galaksijah so spiralni kraki popolnoma odsotni ali vsebujejo majhno količino plina in prahu, ki spominjajo na jedra spiralnih galaksij. Njihove oblike segajo od skoraj sferičnih do zelo ravnih elipsoidov.

Spiralne galaksije vsebujejo veliko število modrih mladih zvezd, eliptične pa več rdečih, starih zvezd.

Mnoge galaksije oddajajo večino svoje energije v drugih oblikah, kot je vidna svetloba.

Mlečna pot je svoje ime dobila po vidljivosti bele meglice na nočnem nebu (milijarde oddaljenih zvezd so tesno skupaj in so videti kot enotno belo polje).

Najbližja velika soseda Rimske ceste je galaktična meglica Andromeda. Galaksije lahko vsebujejo milijone sončnih sistemov, kot je naš.