Koliko zvezd je na nebu

Ko so Khojo Nasreddina vprašali, koliko zvezd je na nebu. Odgovoril mi je: To vprašanje me že dolgo zanima. Mislim pa, da je to mogoče rešiti le, če se sam povzpnete na nebo in preštejete zvezde ...

Modrec je imel prav, čeprav delno. Sodobni sateliti in teleskopi odkrivajo vedno bolj oddaljene galaksije, polne neštetih novih zvezd, in zdi se, da temu ne bo konca ... A kljub temu je odgovor na vprašanje: Koliko zvezd je v nebo? Sploh ni enostavno dati niti strokovnjakom.

Zvezde se po vsem vesolju dejansko ne razporedijo z enotno "suspenzijo", temveč so zbrane v ogromnih skupinah - galaksijah. Na primer, naše Sonce se nahaja v galaksiji Rimske ceste in v njem je le približno 100 milijard zvezd. Toda samo v vesolju obstajajo bilijoni galaksij!

Starodavni modrec je rekel, da je poskus štetja zvezd enak štetju vseh zrnc peska na vseh obalah na celotni zemlji. Če pa ne potrebujemo natančnega števila, vendar je dovolj okvirna ocena, lahko posnamemo satelitske posnetke, določimo približno skupno površino primerne obale, ugotovimo povprečno debelino peščene plasti in ob poznavanju prostornine vsega peska na Zemlji, ga delite s povprečno prostornino peska. Ni lahko dobiti grobe številke, vendar je mogoče.

Če se vrnemo v nebesa, lahko galaksije delujejo kot take "plaže" za nas: približno je ugotovljeno, da v naši galaksiji 1011-1012

zvezde, v vesolju pa je 1011-1012 galaksij. Preprost izračun pokaže, da bi moralo biti v vesolju 1022-1024 zvezd.

To je seveda okvirna številka, ki kaže na to, da je naša galaksija precej povprečna, da je malo odstopanj od povprečja in da smo pravilno ocenili število galaksij v vesolju. In slednje se lahko izkaže za zelo zavajajočo vrednost, saj se je dolgo verjelo, da obstaja okoli 50 milijard galaksij, le delo orbitalnega teleskopa Hubble pa je to številko povečalo za 2, 5-krat!

In tudi Hubble ne vidi vsega. Poleg posebej oddaljenih ali šibkih galaksij so mnoge od njih teleskopu, ki deluje v optičnem območju, preprosto nevidne: zakrije jih gost oblak plina in prahu, ki spremlja proces aktivnega nastanka zvezd. Infrardeča sonda Herschel, ki se pripravlja na izstrelitev spomladi, vam bo omogočila pogled v te razdalje (o tem, kako bo delovala, smo govorili v članku "Eyed").

Upoštevati je treba, da se še nikoli nihče ni dejansko lotil štetja zvezd v galaksiji: običajno se izmeri neka splošna značilnost, zlasti svetilnost galaksije. Potem lahko grobo rečeno razdelimo svetilnost galaksije s povprečno svetilnostjo zvezde na isti razdalji - in ocenimo število zvezd v njej. Herschel bo deloval na podoben način, "štetje" galaksij in merjenje njihove svetilnosti v infrardečem območju.

Torej je treba le počakati - dokler ne bomo lahko rekli, da zvezde niso manjše od zgoraj navedene magnitude: 1.000.000.000.000.000.000.000.000, torej bilijon bilijonov.