Zanimiva dejstva o svečah

Sveče je človek izumil že zdavnaj, vendar so jih dolgo uporabljali le v domovih bogatih ljudi in so bili dragi. Prototip sveče so sklede, napolnjene z oljem ali maščobo, s koščkom kot stenj (kasneje so začeli uporabljati stenje iz vlaken ali blaga). Te svetilke so oddajale neprijeten vonj in veliko kadile. Prve sveče modernega oblikovanja so se pojavile v srednjem veku in so bile narejene iz maščobe (najpogosteje) ali iz voska. Voščene sveče so že dolgo zelo drage. Za osvetlitev velike sobe je bilo treba na stotine sveč, kadili so, črnili so stropi in stene.

Do 15. stoletja so sveče izdelovali tako, da so absorpcijski material - papirus, papir, porozno jedro nekaterih rastlin - hranili v talini maščobe, preden so ga nasičili. V 15. stoletju je bila izumljena valjasta oblika za vlivanje sveč, medtem ko je priljubljenost čebeljega voska kot gorljivega materiala za sveče počasi začela naraščati. V 16. do 17. stoletju so ameriški kolonisti izumili proizvodnjo voska iz nekaterih lokalnih rastlin in tako proizvedene sveče so začasno dobile veliko popularnost - niso kadile, niso se topile tako kot mastne, vendar je bila njihova proizvodnja mučna in priljubljena kmalu izginil.

Razvoj kitolovske industrije konec 18. stoletja je prinesel prve pomembne spremembe v postopku izdelave sveč, ker so spermaceti (vosku podobna maščoba, pridobljena z vrha glave kita semenskega kita) postali takoj dostopni. Spermaceti so goreli bolje kot maščobe in niso kadili, na splošno pa je bil po lastnostih in koristih bližje čebeljemu vosku.

Večina izumov, ki so vplivali na poslovanje s svečami, sega v 19. stoletje. Leta 1820 je francoski kemik Michel Chevrolet odkril možnost izolacije mešanice maščobnih kislin iz živalskih maščob - tako imenovane. stearin. Stearin, ki ga včasih imenujejo tudi stearinski vosek zaradi svojih voskom podobnih lastnosti, se je izkazal za trdega, žilavega in zgorelega brez saj in skoraj brez vonja, njegova proizvodna tehnologija pa ni bila draga. Kot rezultat, so kmalu stearinske sveče skoraj v celoti nadomestile vse druge vrste sveč, vzpostavila se je množična proizvodnja. Približno v istem času je bila usvojena tehnologija impregnacije stenj sveč z borovo kislino, kar je odpravilo potrebo po pogosto odstranjevanju ostankov stenja (če jih ne bi odstranili, bi lahko svečo pogasili).

Bliže do začetka 20. stoletja so kemiki lahko izolirali naftni vosek - parafin. Parafin je zgoreval čisto in enakomerno, skoraj brez vonja (močan vonj je imel le dim pri gašenju sveče, vendar ta vonj ni bil prav neprijeten) in je bil cenejši za pridelavo kot katera koli druga gorljiva snov za takrat znane sveče. Edina njegova pomanjkljivost je bilo nizko tališče (v primerjavi s stearinom), zaradi katerega so sveče ponavadi lebdele, preden so zgorele, vendar je bila ta težava rešena, potem ko so parafinu dodali trši in bolj odporen stearin. Tudi s precej dolgo uvedbo električne razsvetljave na začetku 20. stoletja so parafinske sveče šele dobile popularnost, temu je olajšal hiter razvoj takratne naftne industrije. Sčasoma so njihov pomen pri razsvetljavi nadomestili dekorativni in estetski.

Do danes so parafinske sveče skoraj edina vrsta med svečami. Sveče so narejene iz mešanice visoko prečiščenega (snežno belega ali rahlo prozornega) parafina z majhno količino stearina ali iz nizko prečiščenega (rumenega) parafina z dodanim stearinom ali brez njega. Prvi so bolj estetski in manj dišeči, drugi ne nabreknejo toliko. Občasno so sveče narejene iz nerafiniranega parafina (rdeče-rumene barve) brez dodatkov, ki zelo močno plavajo in zato niso povpraševani.

Ali poznate taka zanimiva dejstva o svečah:

Izraz "igra ni vredna sveče" je izhajal iz govora igralcev na srečo, ki so tako govorili o zelo majhni zmagi, ki ne povrne stroškov sveč, zgorelih med igro.

Katedrala španskega mesta Santiago de Compostela je župljanom ponudila novo storitev - prižiganje virtualnih sveč, nameščenih na posebnih elektronskih ploščah. Storitev stane 1, 4 evra.

Sveče, ki izvirajo iz Tihega oceana, so ime dobile po izjemno visoki vsebnosti maščob. Indijanci iz Severne Amerike so poleg tega, da so jedli to ribo, posušili, skozenj podali stenj in jo zažgali kot navadno svečo.

Raziskave svečarjev kažejo, da 96% vseh sveč kupijo ženske. Dve tretjini kupcev svečnikov pravi, da sveče uporabljajo enkrat na teden ali več. Ženske so pogostejše uporabnice kot moški, mladi pa običajno uporabljajo sveče pogosteje kot starejši.

V kraljevini Bahrajn so v čast šiitskega festivala ašura prižgali največjo svečo na svetu. Dolžina tri tone težke vodoravno položene sveče je bila 73 metrov, na njej je bilo 14 tisoč stenj, ki so jih prisotni zažgali. Med njimi je bila tudi komisija iz Guinnessove knjige rekordov.