Kje so Kokosovi otoki

V Indijskem oceanu, približno enako oddaljeni od Avstralije in Šrilanke, so Kokosovi otoki ali, kot jim pravijo tudi Keelingovi otoki. Koralni arhipelag vključuje 27 majhnih otokov s skupno površino le 14 kvadratnih kilometrov. Prebivalstvo Kokosovih otokov je majhno, s približno 600 prebivalci. Leta 1609 jih je odkril angleški navigator William Keeling, od tod tudi njihovo drugo ime.

Prvo naselje Evropejcev tukaj je bilo ustanovljeno šele po več kot 200 letih. Leta 1825 je otoke obiskal Škot John Clunise-Ross, ki se je dve leti kasneje sem z družino preselil sem. Naseljenci so se ukvarjali z gojenjem kokosove palme, Malezijce pa so sem pripeljali, da so delali na nasadih. Leta 1836 je otoke obiskal angleški naravoslovec Charles Darwin.

Otoki so dve desetletji ostali v lasti družine Clunise-Ross, Velika Britanija jih je pripojila leta 1857, 21 let kasneje pa so bili Kokosovi otoki pod nadzorom britanskega guvernerja otoka Cejlon. Leta 1886 je kraljica Viktorija družini prvih lastnikov razkošno darila - otoke je dala v neomejeno uporabo. Zanimivo je, da so v 91 letih, od 1887 do 1978, Clunise-Rossovi celo izdali lokalno valuto, imenovano kokosova rupija.

Kljub oddaljenosti od Evrope, kjer so se odvijale glavne bitke med prvo svetovno vojno, je ta tragedija prizadela tudi Kokosove otoke, novembra 1914 se je v obalnih vodah zgodila bitka med dvema vojaškima ladjama - avstralsko križarko Sydney in nemško Emden. Bila je resno poškodovana in vržena na kamne. Že dolgo je bila razstavljena na kovino, a tudi danes navdušenci pri potapljanju pogosto najdejo majhne drobce.

Kljub majhni populaciji imajo Kokosovi otoki svojo prestolnico Zahodni otok s 130 prebivalci. Leta 1945 je bilo tukaj zgrajeno letališče, ki lokalnim prebivalcem omogoča, da pridejo do Avstralije po zraku, razdalja do njega pa je več kot 2000 kilometrov. Na samih otokih zaradi majhnega ozemlja seveda ni cest ali železnic. V eni od lagun je le sidrišče za majhne čolne.

Leta 1955 so bili Kokosovi otoki pod nadzorom Avstralije, po 23 letih pa so se lastniki otoka, potomci Škota Johna Clooney-Rossa, odločili, da se bodo v celoti odrekli svojim pravicam na tem ozemlju in prodali skoraj vse zemljišča. Preostala majhna gospodarstva so bila prodana leta 1986. Prebivalstvo otokov se postopoma zmanjšuje, pri čemer se veliko otočanov odloči za selitev v Avstralijo. Leta 1984 je bil na otokih izveden referendum, na katerem je večina prebivalstva Kokosovih otokov glasovala za pridružitev tej državi.

Od najzgodnejših dni Evropejcev, ki so živeli na Kokosovih otokih, do danes je bila osnova gospodarstva gojenje kokosovega drevesa. Banane in papaje gojijo tudi v majhnih količinah. Del prebivalstva je zaposlen v letaliških storitvah. V zadnjih letih se je na otokih začel razvijati turizem. Trenutno je na otokih zgrajenih pet majhnih hotelov.

Turiste tu privlači priložnost ne le za sprostitev na tropskih plažah, ampak tudi za lovljenje eksotičnih rib in potapljanje. Oddaljeni otoki vam omogočajo, da si vsaj za nekaj časa oddahnete od civilizacije. In turistična sezona tukaj traja vse leto.

Tu ni bistvenih temperaturnih nihanj. Turistom je od tod prepovedano izvažati lupine, izdelke iz školjk in celo kokosov oreh. Obstaja nekaj omejitev pri uvozu. Na primer na Kokosove otoke lahko s seboj prinesete le en liter alkoholnih pijač, katerih jakost je višja od 22 stopinj.

Večino prebivalstva predstavljajo Malajci in potomci Evropejcev. Skoraj vsi prebivalci se nahajajo le na dveh božičnih in zahodnih otokih. Približno 2/3 otočanov je muslimanov, več kot 20 odstotkov kristjanov. Tu ni političnih strank, Svet otokov se ukvarja z vprašanji lokalne samouprave. Skoraj vsi prebivalci so avstralski državljani.

Tako kot na mnogih drugih tropskih otokih tudi v tem trenutku primanjkuje sladke vode, ki jo je treba zbirati med dežjem in hraniti v ogromnih podzemnih rezervoarjih. Otoki so pogosto izpostavljeni močnim, čeprav kratkotrajnim nalivom.

Kljub temu, da so Kokosovi otoki vedno bolj priljubljeni med potapljači, je potapljanje resna nevarnost. V obalnih vodah je ogromno morskih psov, pa tudi strupenih koralnih kač. Za ljubitelje flore in favne je varneje obiskati narodni park Pulu, ki je bil odprt leta 1995.