Zanimiva dejstva o živem srebru

Zanimivo je, da je živo srebro ena redkih kovin, ki je tekoča pri običajnih temperaturah. Živo srebro se med ogrevanjem ali hlajenjem enakomerno širi in krči. Zaradi teh lastnosti je živo srebro idealen sestavni del termometrov, barometrov in drugih raziskovalnih instrumentov.

Živo srebro prevaja elektriko in se uporablja v nekaterih električnih stikalih in relejih, da delujejo tiho in učinkovito. Živosrebrne pare se uporabljajo v fluorescenčnih sijalkah in oddajajo svetlobo, ko skozi njih prehaja elektrika.

Živo srebro se v kombinaciji z vsemi kovinami, razen z železom in platino, tvori v mešane zlitine.

Živi srebrov klorid je antiseptik, ki se uporablja za ubijanje bakterij. Znanstveniki uporabljajo živosrebrni sulfat za pospešitev nekaterih testov na organske spojine. Večina streliva uporablja živosrebrni fulminat kot eksploziv. Proizvajalci barv z živim srebrovim sulfidom ustvarjajo rdeč pigment, imenovan vermilion.

Večina živega srebra, ki ga ljudje uporabljajo, prihaja iz rude, imenovane cinabar. Za pridobitev čistega živega srebra se cinabar segreva v zračnem toku. Kisik v zraku se z žveplom v rudi tvori plin iz žveplovega dioksida in za seboj pušča živo srebro. Znanstvenik Antoine Laurent je prvi odkril element, znano pa je zanimivo dejstvo, da so ga že davno pred njim v svojih poskusih uporabljali starodavni alkimisti.