Leto brez poletja

Leta 1816 je v Evropi in Severni Ameriki zavladalo nenavadno hladno vreme. Bilo je tako mrzlo, da so ga Američani vzdeli tudi nad imenom "Osemnajst sto zamrznjenih". Do danes ostaja najhladnejše leto od začetka dokumentiranja meteoroloških opazovanj. Še vedno bi! Navsezadnje je letos snežilo celo poleti.

Šele leta 1920 je ameriški raziskovalec podnebja William Humphreys našel razlago za "leto brez poletja". Podnebne spremembe je povezal z vulkanskimi izbruhi. Leta 1809 je v tropskih predelih močno izbruhnil eden od vulkanov. In nekaj let kasneje - vulkan Tambora na indonezijskem otoku Sumbawa, ki je postal najmočnejši doslej izbruh vulkana. Življenje je stalo 71 tisoč ljudi, kar je največ v zgodovini človeštva, ko je prišlo do izbruha vulkana. Njen izbruh, ki se je zgodil aprila 1815, je bil v navodilih za vulkanski izbruh (VEI) sedem, obsežen izpust pepela v ozračje v višini 150 km³ pa je povzročil učinek vulkanske zime na severni polobli, ki jo je bilo čutiti več let.

Trajalo je nekaj mesecev, da se je pepel razširil po zemeljski atmosferi, zato leta 1815 učinki izbruha v Evropi še niso bili tako močno občutljivi. Marca 1816 pa je bila temperatura še naprej zimska. Aprila in maja je bilo nenaravno veliko dežja in toče. Junija in julija so bile v Ameriki zmrzali. Sneg je zapadel v New Yorku in na severovzhodu ZDA. Poleg tega je bila v vzhodni Evropi povprečna letna temperatura leta 1816 celo višja od povprečne. Nemčijo so večkrat pestile močne nevihte, številne reke (vključno z Renom) so se razlile po bregovih. V Švici je vsak mesec zapadel sneg. Nenavaden mraz je privedel do katastrofalne odpovedi pridelka. Spomladi 1817 so se cene žita zvišale desetkrat in med prebivalstvom je izbruhnila lakota. Več deset tisoč Evropejcev, ki so še vedno trpeli zaradi opustošenja Napoleonovih vojn, se je odselilo v Ameriko.

Ampak, kot pravijo, obstaja srebrna podloga. Angleška pisateljica Mary Shelley je poletje 1816 preživela s prijatelji v svoji vili ob Ženevskem jezeru. Zaradi izredno slabega vremena dopustniki pogosto niso mogli zapustiti hiše. Zato so se odločili, da bodo vsi napisali strašno zgodbo, ki si jo bodo nato prebrali. Mary Shelley je napisala svojo slavno zgodbo "Frankenstein ali moderni Prometej", ki je kasneje postala znana po vsem svetu.

Mimogrede, to je le hipoteza, v katero se nekatera dejstva ne ujemajo: tudi kopate po arhivih, ne boste našli niti besede o slabem vremenu v ruskem imperiju leta 1816. Bi to lahko zaobšlo Rusijo? Lahko bi, če bi zadeva zadevala samo zahodne evropske regije. Toda v tem primeru bi vsekakor morali pozabiti na vulkansko hipotezo. Navsezadnje se stratosferski prah vleče po vzporednicah okoli celotnega planeta.