Getty Greene - Čarovnica z Wall Streeta

Po statističnih podatkih so bogati najbolj požrešni ljudje. Na primer, v ZDA vsak četrti milijonar raje kupuje čevlje za manj kot 100 dolarjev. Kar zadeva obleke, si vsak deseti lastnik velikega bogastva prizadeva, da ne bi presegel 200 dolarjev. Polovica jih v osnovi ne nosi ur, ki stanejo več kot 250 dolarjev, le tretji milijonar pa vozi avto, star manj kot tri leta. Zdelo se vam bo, da so to le prisrčne muhe bogatašev, včasih pa gre za klinične primere!

Henrietta Howland Robinson se je rodila 21. novembra 1835 v New Bedfordu v Massachusettsu. Njeni starši - oče Edward Mott Robinson in mati Abby Howland - so pripadali Verskemu društvu prijateljev (kvekerji), imeli so veliko kitolovsko industrijo in so s trgovino tudi zaslužili ogromno.

Od drugega leta starosti je bila Getty vzgojena v hiši njenega dedka Gideona Howlanda. Pod vplivom njega in njenega očeta, verjetno pa tudi zaradi dejstva, da je bila njena mama nenehno bolna, se je začela zanimati za posel in pri 6. letih začela brati finančne časopise. Ko je Getty dopolnila 13 let, je postala družinska računovodkinja. Pri 15 letih je vstopila v šolo v Bostonu.

Njeno formalno izobraževanje je bilo omejeno na ostro versko šolo za kvekerske otroke v Cape Codu in nekaj let v Bostonu za dekleta iz privilegiranih družin. Glavni učitelj življenja zanjo je bil njen oče, primer poslovneža. In čeprav je njegov tiranski značaj privedel do dejstva, da sta se Abby in njena hči preselili k njeni sestri, je Getty, ki ni upoštevala lasnice tete Silvije o svojem očetu, še naprej njegov "rep". Z leti je "čop" postal lepo dekle, ki velja za najbogatejšo bedfordsko nevesto. Snubci sprva niso dolgo čakali, kmalu pa se je njihovo število zmanjšalo. Niti previden pogled Getty Robinson, ki je v njih (in ne brez razloga) videla le lovce na bogastvo drugih ljudi, ni zmedel, ampak njena uboga, siroti podobna oblačila in oprana obleka, stari čevlji z obrabljenimi petami in celo nepar nogavice, ki so bile spuščene do gležnjev.

In govorice o njeni neverjetni varčnosti so tudi hladile ženino vnemo. Redki sprejemni časi Gettyja na domu so bili stalna tema urbanih tračev. Pred odhodom zadnjega gosta naj bi ugasnila praznične voščene sveče iz spermaceta semenskega kita (dragi izdelek z blagovno znamko) in naslednji dan prodala njihove nezgorele ostanke. Uporabljeni namizni servietki, če niso vidno obarvani. Getty ga je poškropila z vodo, zlikala z likalnikom in spet spravila v gibanje. Nekoč ji je oče za prve korake na svetu dopustil, da je pozimi odšla v New York, zaupala je skrb tamkajšnji sorodnici in zagotovila tisoč dolarjev za nakup ustreznih oblačil. Kmalu se je hči vrnila domov v isti obleki, v kateri je odšla. Očetovemu vprašanju je sledil vesel odgovor: "Denar sem vlagal v delnice bank." In Getty je na prsi stisnila dragoceni paket.

Medtem je bil dosežen vrhunec prihodkov od kitolova. Naftni proizvodi iz Rusije in Romunije začnejo polniti trg, za njimi pa namesto sveč v ameriških domovih zasvetijo petrolejke. Edwarda Robinsona v Bedfordu že ni nič zadržalo. Leta 1860 je pri petdesetih letih umrla njegova žena, ki ni bila nikoli v dobrem zdravstvenem stanju. In se preseli v New York skupaj z milijonim premoženjem in namero, da ga razširi (upoštevajte, da je takrat dolar "tehtal" 20-krat več kot zdaj - ur.). Zraven je Getty, ki je vsak trenutek pripravljena preprečiti ponovno poroko. Od časa do časa ne pozabi obiskati tete Silvije, da bi opominjajočo staro služabnico spomnila na svojo ljubečo nečakinjo.

Nekoč so jo predstavili gospodu srednjih let po imenu Henry Green. Za njim je bilo neobičajno, pustolovsko življenje. Izhajal je iz bogate vermontske družine, katere predniki segajo v prvi val angleških romarjev. V družini ameriških Zelenih so bili kongresniki in sodniki, njegov stric pa je bil župan Bostona. Edward, ki je govoril več jezikov, tudi kitajski, je prepotoval pol sveta. Osemnajst let je ostal na Filipinih, kjer se je precej obogatel s trgovino s svilo, čajem, tobakom in hašišem. Spoznavanje po Getty se je zgodilo v težkem času zanjo. Junija 1865 je njen oče umrl, zaradi česar je postala edina naslednica njegovih milijonov. Kmalu se je težko občutek grenkobe zaradi izgube tesne duše, pomešan z občutkom finančnega ugodja, umiril, kot mesec dni kasneje je prišlo sporočilo o smrti moje tete.

Na pogrebu je Sylvin stala ob Getty in jo podpirala Edwarda Greena. In ta podpora je prišla prav med branjem oporoke in Geto se je zavila, ko jo je slišala. V zadnjih letih je bila prepričana, da če ne celotna dediščina tete (več kot dva milijona), potem bo vsaj njen levji delež pripadla njej, edini preživeli Howland. Kakšen šok je bil, ko je na samem koncu seznama ob njenem imenu zvenelo "65 tisoč dolarjev kot letni prihodek iz ustanovljenega komercialnega sklada." Ves glavni dedni kapital, razdeljen na majhne dele, je bil nepovratno odpuščen v obliki daril tretjerazrednim sorodnikom, revnim mestnim vdovam, sirotam in samo znancem. Udarec je bil močan, vendar ne močan: kmalu zatem je Getty začela sojenje, ki je postalo najdaljši in najglasnejši primer dedovanja v zgodovini države.

Kot dokaz svojih pravic je predstavila zgodnejšo oporoko, napisano lastnoročno, a na koncu z izvirnikom (kot je trdila) Silvijinega podpisa. Jasno je, da je bila v njej vsa dediščina prenesena na nečakinjo brez odvzema in je vsebovala tudi alarmantno klavzulo, v skladu s katero ni bilo dovoljeno še eno izražanje volje brez soglasja glavnega dediča. Obe strani so zastopali izjemni pravniki, v zadevo pa so bili vključeni znani grafologi, ki so z najnovejšimi znanstvenimi metodami preučili verodostojnost podpisa na kontroverznem dokumentu.

Julija 1867 sta se sredi pravne bitke poročila Henrietta Robinson (32) in Edward Green (44). Duhovnik, ki je njuno zvezo zapečatil s tradicionalnimi, pobožnimi besedami, ni niti slutil, da nevestina torbica vsebuje predporočno pogodbo, po kateri se ženin za vedno odreče nevestini lastnini. In kmalu sta mladoporočenca za osem let zapustila Ameriko in se odpravila v London, pol ducata odvetnikov pa je nadaljevalo boj.

Pred zakonsko zvezo in odhodom je predhodno zaključil sodni izvedenci o ponarejanju oporočiteljevega podpisa, izvedeni z virtuozno imitacijo. Tako virtuozno, da je slog vsake črke do zadnje vrstice popolnoma sovpadal s kontrolnim vzorcem. V zraku je zadišalo po tožilstvu zaradi ponarejanja dokazov in krivih zakletv. Številni prejemniki dediščine, obtoženi v zadevi, so tako poroko kot odhod obravnavali kot namerni način pobega. Morda je bilo tako, vendar je postopek trajal še nekaj let in se je šele leta 1871 končal s Salomonovo odločitvijo: zavrniti zahtevek, plačati prosilcu 660 tisoč, kolikor je bil dobiček iz oporočnega sklada, ki je "tekel" v šestih letih pravdanja.

Novica o koncu primera je prišla v London, ko so zeleni šli kar dobro. Edward je močno vložil svoj milijon in vodil upravne organe treh londonskih 6bank. Vsi stroški so bili plačani iz denarja zakonca, zato Getty ni motilo, da je bil za družinsko rezidenco izbran najluksuznejši metropolitanski hotel, v katerem sta bivala Mark Twain in milijarder Andrew Carnegie. Tu sta se rodila njuna dva otroka: prvorojenka Ned in hči, ki ju je Silvija imenovala kot znak sovražnikom njene družinske navezanosti na spomin na nesrečno teto. V skrbi za otroke Getty ni pozabila na zemeljske strasti: pametna ugibanja o razliki v ceni ameriških "zelenjavcev" in funtov sterlingov so opazno napolnila njeno že tako težko "kasico-kasico". Londonsko obdobje je postalo najbolj uspešno v njenem grozljivem življenje. Leta 1875 so se štirje zeleni vrnili v ZDA. Vzrokov je bilo več: velika finančna panika, ki je izbruhnila dve leti prej na borzah svetovnih prestolnic; odvetniki so dali vedeti, da je zastaral postopek za krivo prisego; in nenazadnje - samo tekoča nostalgija. Družina se je naselila v New Yorku, tokrat je zasedla najcenejšo sobo v najcenejšem hotelu. Edward je bil, za razliko od svoje žene tveganega finančnega igralca, naglo vlagal svoj kapital v delnice številnih podjetij in sprva mu je to uspelo. Le desetletje kasneje se je po vrsti nepremišljenih korakov nekoč uspešen daljnovzhodni trgovec razglasil v stečaju. Bi Getty lahko poplačal svoje dolgove? Seveda ja. A s prstom ni dvignila. Navsezadnje so se pred krono dogovorili: "denar narazen", kajne?

Že samo njeno ime je bilo neločljivo povezano z Wall Streetom. Prefinjeni borzni posredniki niso pozabili njene pisane postave, saj vedo. da bodo delnice, ki jih je kupila Henrietta Green, jutri skočile na vrednosti. Preden jih je kupila, je natančno preučila vse podrobnosti podjetij. in ker sem zanje vedel nič manj kot lastniki, sem kupil. Njegova glavna interesa sta dolgo ostala dva: hitro rastoča mreža železnic in mestnih nepremičnin. Geografija teh prevzemov je zajemala celotno državo. Kjer ni pridobila zemlje: New York, Kansas, Chicago, San Francisco. ... ... Po njeni smrti se je izkazalo, da je bila gospa Green v lasti več kot osem tisoč parcel in hiš, zgrajenih na njih v ducat državah. Bila je še ena močna strast, pri uresničevanju katere je Getty dosegla filigransko umetnost - oderuštvo. Kje so literarni Gobseci v Balzacovi Franciji ali starke-lihvarke v Peterburgu Dostojevskega! Živahni in polnokrvni njihov mlajši čezmorski "kolega" bi jih lahko naučil višje obrtniške šole. Njena metoda je bila po svoje neranljiva in poštena: nikoli ne prestraši dolžnikov z visoko donosnostjo, tudi v obdobjih hudih borznih kriz. Potem bo preudarni posojilodajalec vedno zmagal. V intervjuju je jedrnato oblikovala svoj finančni kredo: "Vedno bi morali kupovati poceni, prodajati drage, kombinirajoč to pravilo s tremi preprostimi stvarmi - razsodnost, vztrajnost in varčnost." Kar se tiče prvih dveh, je bila to sveta resnica, a Gettyjeva prebrisana beseda "varčnost" je zakrila njeno legendarno skopost, zaradi katere je postala junakinja ne toliko finančnih novic kot škandalozne kronike. Lastnica več sto hiš v življenju ni imela nikoli, raje je imela tretjerazredne hotele, kasneje - majhne apartmaje, pogosto brez drage tople vode. Opazili so na primer ekstravagantno zasedbo milijonarja: prala je perilo v kadi v svoji sobi, nato pa je mokre predmete zavezala in jih vrgla skozi okno na travnik. Potem se je spustila po stopnicah in položila perilo na travo, da se posuši. Če je najela pralnico, je vztrajala, da ni oprala celotnega krila, temveč le dno roba, ki se je dotikalo tal in pločnika. Otrokom naj v akciji pokaže njeno najljubše geslo "prihraniti cent, to je zaslužiti ", vedno jih je vzela s seboj v trgovino za tedenski nakup, Ned in Sylvia pa sta bila vsakič v neverjetni zadregi. Tako prodajalci kot kupci so jo soglasno sovražili. Getty bi se lahko neutrudno pogajala o cenah in v iskanju včerajšnjega kruha še dolgo razvrstila izdelke z rokami, takrat še vedno nezaščitena s posamezno embalažo.

Ko je prebrala borzne časopise, je poslala sina, da jih spet proda. Če je niso dobili, jim je našel uporabo: v zimskem vremenu so odrezane strani postavili pod ulična oblačila družinskih članov, kar je ustvarilo iluzijo topline in resničnosti prihranka pri sezonski opremi. Ko ji je farmacevt v lekarni rekel, da je zdravilo vredno pet centov, steklenica pa enaka, je Getty vedno odšla domov in se vrnila s svojimi "posodami". Vztrajno sovražnost je razširila na dve kategoriji strokovnjakov: zdravnike in davčne inšpektorje, po svojih najboljših močeh je čim bolj zmanjšala komunikacijo s prvimi in jo popolnoma izključila s slednjimi.

Nekoč se je skopost spremenila v nesrečo, ki je sinu uničila življenje. V zasneženi zimi, redki za New York, so enajstletnemu Nedu kupili sani. Srečni fant, ponavadi razvpit, se je kot vihra zvalil po hribu in ... sani so se obrnile, padle, huda poškodba noge. Getty je oblekla sina in sebe v čim bolj dotrajana oblačila, zato je Getty odšla iskat zdravnika. Verjela je, da bo beraški videz omilil srca osovraženih zdravilcev, ki so krčili denar, in zagotovili bodo brezplačno pomoč. Ni bilo tako. Tisk, oziroma njegova lastna priljubljenost, je pustila na cedilu: zdravniki so jo prepoznali in to prostovoljstvo jezno zavrnili. Getty se je odločil, da bodo delovala tudi domača zdravila. Bolečine so se z leti samo stopnjevale. Zanemarjena bolezen je mladeniča kmalu pripeljala do amputacije noge nad kolenom. Je bila mati pošast? Ne, morda. Getty Greene je bila pošastno skopa.

V zgodnjih 80-ih se je njen zakon že skoraj razpadel. Do Edwardove smrti leta 1902 sta v popolnem pomanjkanju denarja živela ločeno, nihče ju ni videl skupaj, mnogi Newyorčani pa so celo verjeli, da je Getty že dolgo vdova. Nedo, ki ji je bilo obljubljeno, da se ne bo poročila naslednjih dvajset let, so jo poslali v Chicago in nato v Teksas, središča njenih finančnih interesov. Mati, ki mu je izplačala več dolarjev na dan (njen dohodek je bil 5 milijonov na leto), je od sina zahtevala budno dejavnost in odgovornost. Bergle in proteza iz plute niso bile upoštevane. Sama Getty je živela le s tiho hčerko, kratkovidno in okorno. Razlog za nerodnost ni bila sramežljivost, temveč naravna okvara stopala, a po incidentu z bratom Silvija ni upala razmišljati o pomoči zdravila, ampak je mami krotko sledila iz enega stanovanja v drugega, ki ga je spremenil v uspešnih poskusih, da bi se skril pred budnostjo davčnega urada. V tistih časih je bila ameriška davčna zakonodaja zmedena in kontroverzna z velikimi razlikami od države do države. Kako to ne bi izkoristil milijonar, za katerega je bila že sama misel, da bi državi podarila kaj takega, kar nevzdržna? Mimogrede, vse svoje dolgo življenje ni izvedla niti enega dobrodelnega dejanja. Ker je imel New York nekaj najvišjih davčnih stopenj v državi, je Getty za nomadsko življenje izbrala območje Hoboken v sosednjem New Jerseyju. 16. sprememba ustave, ki jo je leta 1913 sprejel kongres in je vzpostavila enoten in strog postopek odmere dohodnine, jo je močno presenetila. Ko so parlamentarci o tej spremembi razpravljali pod kupolo Kapitola, je ime gospe Green večkrat zvenelo kot primer neplačnike, ki je sebično uporabljala nepopolnost zakona.

Zastarele Getty ni nikoli zapustil strah pred atentatom in je prišla do redkih znancev z lastno hrano in celo alkoholnim gorilnikom za vrenje jajc. Ko je prejela dovoljenje za nošenje orožja, se od njega ni nikoli ločila. Jutro je začela s potiskanjem denarja, vrečko suhe ovsene kaše in revolverjem v svoje skrivne žepe, odhodom na trajekt čez Hudson, nato pa peš do Narodne banke, kjer ste jo bralci spoznali na začetku esej. Raje ni uporabljala javnega prevoza. Nastajajoči avtomobili, tako kot drugi luksuzni predmeti, so bili zavrnjeni in rekli: "Za Jezusa Kristusa je bilo dovolj, da je osla premaknil." Prav v trenutku njenega jutranjega prehoda "v službo" je fotografski objektiv ujel nenavaden videz te ženske: črn gluh plašč, klobuk z vdovsko tančico, zlobni starkin obraz in oster, nikakor ne senilna hoja. Ali ta odbojni videz ali nenehne govorice o čudnih, izrednih dejanjih so privedle do pojava njenega časopisnega vzdevka "čarovnica z Wall Streeta". Čeprav bi bila v drugačnem scenariju zunanjih in vedenjskih znakov, bi jo lahko imenovali "kraljica".

Vsako popoldne opoldne je Getty vstala od mize in odšla v sosednjo pisarno svojega prijatelja. Tukaj zjutraj so njeno kašo segreli v loncu na radiatorju, ki je po njenih lastnih besedah ​​"dajal moč v nenehnih bojih z volkovi z Wall Streeta." Res je, sil je že zmanjkalo. In potem se je prestaršala Silvija poročila "neprimerno". Njen mož je bil aristokrat Matthew Astor Wilkes, reven potomec slavnih bogatih Astorjev. Razlika v starosti mladoporočencev je bila trideset let, tašča, katere zet je bil skoraj enake starosti, pa ga je poklicala za hrbet nič drugega kot "stari protin". In spet je, tako kot pred štiridesetimi leti, na poročni slovesnosti Getty držala torbico s svežim dokumentom. Tokrat je šlo za pravkar podpisani ženinov odstop od nevestinega premoženja.

Sedem let pozneje, leta 1916, je Getty umrla zaradi srčnega napada. Bila je stara 81 let. Dva otroka sta podedovala njeno bogastvo v višini vrtoglavega zneska - sto milijonov dolarjev (več kot dve milijardi v današnjem denarju - ur.). Ned je hitro zapravil svoj delež in pobegnil izpod materinega tiska. Brez otrok Silvija se je posvetila radodarni dobrodelnosti, pri tem pa ni pozabila na verjetno usmiljeno zavezo svoje provincialne pratete in soimenjaka.

V vseh izdajah Guinnessove knjige rekordov, ki skrbno zajema "najbolj-najbolj", lahko v rubriki "Bogastvo" še vedno vidite fotografijo Henriette Green z napisom: "največji svetovni križar."