Zanimivosti o bedakih zlata

Piritna ali zlata mešanica je najpogostejši sulfid v naravi. Železov sulfid svetlo rumene zlate barve je po barvi podoben zlatu, zaradi česar je dobil ime "bedakovo zlato".

Tako so v času konkvistadorjev krstili pirit. Španski osvajalci so neusmiljeno ubijali in plenili Indijance zaradi velikega števila piritnih izdelkov, ki mejijo na zlati nakit. Domorodni prebivalci so mineral počastili nič slabše kot zlato in so ga šteli za "sveti kamen". Špance, ki so verjeli, da gre za zlato, so kot plen odpeljali domov v Evropo. Seveda so se izobraženi ljudje smejali vitezom, ki so s oddaljenih poti odpluli s celimi ladje poceni minerala.

Pirit so med zlato mrzlico na Aljaski zamenjali tudi z zlatom. Pirit vedno spremlja zlato. To je dobro opisal Jack London. Vendar so takrat izobraženi ljudje postali tudi rudarji zlata, zato je bilo tragedij reda velikosti manj.

Pirit se je začel imenovati pirit v srednjem veku. Rudarji so temu rekli sulfidi bakra, železa, arzena in drugih kemičnih elementov, ki imajo močan kovinski lesk. Takrat je bil mineral v Evropi zelo priljubljen pod imenom "Almaz Alpine". Moda za piritni nakit je bila še posebej razširjena v Franciji. Krasile so jih zaponke čevljev, podvezice, zapestnice, etuiji za ure in celo senčniki. Toda okraski so hitro zatemnili in v vlažnem okolju je oksidacija pirita privedla do nastanka rjavega, ohlapnega mineralnega limonita - tistega, kar v vsakdanjem življenju imenujemo "rja".

Pirit iz grščine pomeni "kamen, ki vreže ogenj", kar je povezano z lastnostjo pirita, da ob udarcu daje iskre. Zaradi te lastnosti so ga uporabljali v ključavnicah kremenskih pištol in pištol kot kremen (par jekla in pirita).

Danes se pirit uporablja v industrijske namene, le majhen del pa ga konča v rokah draguljarjev. Iz nje se izločajo žveplova kislina in žveplo, železov vitriol. Uporablja se za proizvodnjo betona.

Žal je "življenjska doba" pirita kratka. V normalnih pogojih v nekaj letih razpade. Pod vplivom atmosferskega kisika se razgradi v železov oksid - rjo - in plin neprijetnega vonja žveplovega dioksida, če je tudi voda, pa v jedko žveplovo kislino. Zbiratelji najbolj trpijo zaradi tega, saj mnogi fosili vsebujejo pomemben delež pirita in ga je nemogoče obnoviti, ko se začne postopek razgradnje. Nekateri ga shranijo v vakuumsko vitrino (kar je že drago). Ostali iščejo po svoje - kuhajo jih v parafinu ali kolofoniji, namočijo v rastlinskem olju in lakirajo. Zajamčeno, razen za shranjevanje v vakuumski vitrini, še ni mogoče najti.

Mimogrede, pirita ni težko ločiti od zlata. Samo rahlo pritisnite nekaj na površino. Zlato je mehko, prodaja se (v ta namen je bilo prej preizkušeno na zobu). Tudi steklo lahko opraskate s piritom.