Pijača "Baikal" - naš odgovor "Pepsi"

Pred več kot pol stoletja oziroma natančneje 24. julija 1959 je šef sovjetske države Nikita Sergeevič Hruščov okusil nenavadno čezmorsko pijačo Pepsi-Colo. Na ta dan je v Moskvi potekalo odprtje prve ameriške nacionalne razstave. Slovesnosti so se udeležili voditelji dveh svetovnih sil - Hruščova in Nixona.

Nikita Sergeevich je z zanimanjem preučeval tuje blago, zlasti ker sovjetski trg takrat ni pokvaril uvoz. Ko je na stojnici z izdelki Pepsiko Hruščov okusil temno rjavo gazirano pijačo. Ni si bilo mogoče zamisliti boljšega oglasa za proizvajalca. Fotografija Hruščova z rdečim in modrim steklom v rokah je letela po svetu. Zahodni novinarji so se celo pošalili, da je sovjetski voditelj po poskusu Pepsi-Cole postal bolj družaben in dobrohoten.

Podjetje Pepsiko je napovedalo načrte za ustanovitev polnilnic pijač v Sovjetski zvezi. Res je, postopek se je vlekel dolga leta. Šele leta 1972 so se proizvodne linije Pepsi pojavile pri nas v Moskvi, Leningradu, Novorosijsku, Kijevu, Taškentu in Talinu. Proizvajalci so recept držali v strogi tajnosti. Zaprte posode s koncentratom pijač so prišle v ZSSR.

Minilo je malo časa in Pepsi je postal zelo priljubljena in redka pijača v Sovjetski zvezi. Da ne bi znižala časti domačega proizvajalca, je ZSSR začela razvijati "povračilno stavko" - začeti je morala začeti izdelovati lastno pijačo, ki po okusu ni slabša od Pepsija, vendar bolj koristna za zdravje potrošnika.

Kmalu je bil novi izdelek uradno registriran in dan v prodajo. Nova pijača je dobila ime "Baikal". Poleg vode je vseboval citronsko kislino, sladkor, ogljikov dioksid, naravna eterična olja in cel kup zeliščnih izvlečkov. "Baikal" se je v nasprotju s konkurenco v tujini izkazal za ne le okusnega, ampak tudi uporabnega.

To je potrdilo dejstvo, da so številna tuja podjetja, vključno s podjetjem Pepsico, pridobila licenco za njegovo proizvodnjo. V Sovjetski zvezi je bil lastnik proizvodnih pravic in blagovne znamke Bajkal Vseslovenski raziskovalni inštitut pivovarske, brezalkoholne in vinske industrije.

Mimogrede, izumitelj Pepsi-Cole Caleb Bradham sploh ni slutil, da je postal razvijalec nove priljubljene gazirane pijače. Ameriški farmacevt je konec 19. stoletja ravno delal na zdravilu za lajšanje bolečin v želodcu.