Atentat na carja Pavla I. s strani zarotnikov

Nasprotovanje režimu Pavla I se je pojavilo že v prvih tednih njegove vladavine. V letih 1797-1799 so v številnih plemiških hišah Sankt Peterburga potekali tajni sestanki, na katerih so razpravljali o stanju v Rusiji in Evropi. Pogosto so bile podane nepristranske izjave o cesarjevi osebi. Pavlu I. se je uspelo obrniti proti sebi skoraj vso rusko elito, vključno s častniki straže, ki so bili gonilna sila vseh palačnih pučev 18. stoletja.

Poleti 1799 se je začela oblikovati skupina zarotnikov, ki so izumili načrte za odstranitev cesarja z oblasti in ustoličenje najstarejšega sina Pavla Aleksandra. Zaroto so vodili podkancler Nikita Panin, generalni guverner Sankt Peterburga Peter Palen, zadnji ljubljenec Katarine Velike Platon Zubov, skupaj z bratoma Nikolajem in Valerijanom. Skupno število oseb, zapletenih v zaroto do začetka marca 1801, je bilo od 180 do 300 ljudi.

9. marca je cesar poklical Palena v svojo pisarno in vprašal, kaj ve o zaroti. Generalni guverner Sankt Peterburga je odgovoril, da je bil sam v njem in se pripravlja na aretacijo zarotnikov. Palen je uspel pomiriti cesarja, ko je dobil nekaj časa za uresničitev svojih načrtov.

Pavel je, sumič najbližjih, ukazal, naj svojo ženo, pa tudi najstarejša sinova Aleksandra in Konstantina zadržijo v hišnem priporu na gradu Mihajlovski.

Pozimi leta 1800 se je v vojaški straži začelo novačenje častnikov za državni udar. Skupaj je bilo v podjetje vključenih približno 300 ljudi. Med vsemi zarotami te dobe priprava na strmoglavljenje cesarja Pavla izstopa zaradi svoje zapletenosti, premišljenosti in velikega števila vpletenih ljudi. V času državnega udara je bil Paul izoliran od njemu zvestih častnikov; Straže na gradu Mihajlovski so zasedle čete, podrejene zarotnikom; skrbno so bili izdelani načrti za zbiranje in premikanje častniških stolpcev, namenjenih prodiranju v kraljevo rezidenco.

V noči z 11. na 12. marec 1802 so vojaki, zvesti zarotnikom, blokirali pristope do gradu Mihajlovski. V nepremagljivo palačo je vstopilo približno 10-15 višjih častnikov in dostojanstvenikov, ki so jih spustili stražarji, vpleteni v zaroto. Ob polnoči polnoči je majhen odred, ki sta ga vodila Bennigsen in Nikolaj Zubov, prišel do cesarjevih komor.

Zarotniki so vdrli v cesarjevo spalnico, našli Pavla Prvega, ki se je skrival v gubah zavese, in zahtevali abdiciranje v korist svojega sina Aleksandra. Toda Paul je zahtevo ogorčeno zavrnil. Nato je konjenik Nikolaj Zubov, Suvorov zet, moški velike postave in nenavadno močne zlate burmutice, stisnjene v pest, udaril v osovraženi cesarjev obraz. Pavel je padel, vsi zarotniki so ga napadli in začeli blazno udarjati čudaka, ki mu je ležal pod nogami. Iz srca so me pretepli v ruščini.

Vojaki, ki so stali spodaj na straži, so zaslišali hrup, ki je prihajal iz kraljevskih sob. Nato je njihov poveljnik SN Marin (udeleženec zarote) dal ukaz: »Pozor! Od noge! «In nato» je svoje grenadirje držal nepremično in nobeden od njih se ni upal premakniti. Takšen je bil učinek ... discipline na tedanje vojake: v slabem stanju so postali stroji. " Cesar Pavel bi bil verjetno zadovoljen z rezultati njegove vaje.

Rad bi opozoril na obnašanje dežurnega častnika, ki je stal v cesarjevi dvorani. V tej situaciji je bil edini, ki je ostal zvest svoji dolžnosti, zarotnikov ni hotel pustiti mimo in je bil umorjen na mestu.

Nujno poklicanemu zdravniku Villiersu je bilo naročeno, naj postavi truplo Pavla I., da ne bo kazal nasilne smrti. Kljub trudu Villiers ni mogel popolnoma skriti modric na obrazu žrtve. V krsti je bil cesarjev obraz na koncu pokrit z masivnim klobukom. Ljudem je bilo sporočeno, da je Paul umrl zaradi kapi. Toda tega ni nihče verjel. Kmalu je začela krožiti "črna" šala, da je "Pavel umrl zaradi apoplektične možganske kapi s smrkavico v templju."

Po prihodu na oblast je Aleksander I. dejansko pokazal, da ne želi očetove smrti. Poskušal je odstraniti vse ljudi, ki so bili tako ali drugače vpleteni v Pavlovo smrt. Nasprotno, tisti, o katerih zvestobi nekdanjemu cesarju ni bilo mogoče dvomiti, so se še dvignili.