Pojav gibljivih kamnov

Zanimiv geološki pojav so odkrili na presahlem jezeru Racetrack Playa v Dolini smrti v ZDA. Kamni na dnu jezera se premikajo spontano in na velike razdalje, kar dokazujejo dolge sledi, ki ostanejo za njimi. Kamni se premikajo sami brez pomoči živih bitij, vendar do božiča 2013 ni nihče nikdar ni videl ali posnel gibanja na kamero.

Večina drsnih kamnov pade na dno presahlega jezera s 260 m visokega dolomitnega griča na južnem koncu dirkališča Playa. Teža kamnov doseže nekaj sto kilogramov. Sledi, ki jim sledijo, so dolge nekaj deset metrov, široke od 8 do 30 cm in globoke manj kot 2, 5 cm.

Kamni se začnejo premikati le enkrat na dve ali tri leta, večina skladb pa traja 3-4 leta. Kamni z rebrasto spodnjo površino puščajo bolj ravne odtise, medtem ko kamni na ravni strani tavajo iz ene strani v drugo. Včasih se kamni obrnejo, kar se odraža v velikosti njihovega odtisa.

Leta 1948 sta geologa Jim McAlister in Allen Agnew kartirala lokacijo kamnin in označila njihove odtise. Malo kasneje je osebje ameriške službe za narodni park pripravilo podroben opis kraja, revija Life pa je objavila fotografije z dirkališča Playa. Večina hipotez se je strinjala, da veter na mokri površini dna jezera vsaj delno pojasnjuje pojav.

Leta 1955 je geolog George Stanley z univerze v Michiganu objavil članek, v katerem je trdil, da so kamnine pretežke, da bi jih lokalni veter lahko premikal. S sodelavcem je predlagal teorijo, v skladu s katero se med sezonskim poplavljanjem presahlega jezera na vodi oblikuje ledena skorja, ki olajša gibanje kamenja.

Maja 1972 sta Robert Sharp (Caltech) in Dwight Carey (Kalifornijska univerza v Los Angelesu) sprožila program za sledenje kamnin. Označenih je bilo trideset kamnov z razmeroma svežimi odtisi, njihov začetni položaj pa je bil označen s čepi.

Deset zaznamovanih kamnov se je med prvo zimo raziskovanja premaknilo. Po 7 letih le dva od 30 opazovanih kamnov nista spremenila svoje lokacije. Najmanjši kamen je imel premer 6, 5 cm in se je preselil na največjo skupno razdaljo - 262 m, naprej pa samo v eni zimi - 201 m. Najbolj masiven kamen, katerega gibanje je bilo zabeleženo, je tehtal 36 kg.

Leta 2014 je bilo v PLOS-u objavljeno delo, katerega avtorji opisujejo mehanizem gibanja kamnov. Znanstveniki so na dno jezera položili več svojih kamnov, težkih 5-15 kg, jih opremili s senzorji za navigacijo in obdali s kamerami. Razlog za gibanje so bile velike (deset metrov), a tanke (3-6 mm) površine ledu, ki so nastale po zmrzovanju v prejšnjih ledenih nočeh. Ta plavajoči led, ki so ga odnašali veter in podledni tokovi, je premikal kamenje s hitrostjo 2-5 m / min.

Vendar še vedno ni teorije, ki bi pojasnila, zakaj se lahko bližnji kamni premikajo v različne smeri, ko drugi stojijo pri miru. Nejasno je tudi, zakaj se kamni premikajo v različne smeri in so "razpršeni" po vsem dnu jezera, medtem ko bi redni vetrovi vse kamne premikali na enega od robov jezera. Naslednja razlaga pojava na splošno ne zdrži kritike in raziskovalcem pušča prostor za beg domišljije.