Kako je bilo z invazijo Marsovcev v ZDA

Na predvečer noči čarovnic leta 1938 so se gledališki umetniki Mercury odločili uprizoriti radijsko igro po romanu Vojna svetov H. G. Wellsa in jo preseliti v New Jersey. Niso pa niti slutili, da bo več kot milijon prebivalcev severovzhodne ZDA verjelo v napad Marsovcev in da bo panika. Tako je bilo ...

V začetku ure je eden od umetnikov napovedal začetek radijske igre, nakar se je oglasila vremenska napoved, nato pa se je začel glasbeni koncert. Glasbo je kmalu prekinilo nujno sporočilo, da na Marsu opažajo nenavadne izbruhe. Potem je domnevno znani astronom iz Princetona Richard Pearson (izrazil ga je Orson Welles) zanikal možnost življenja na Marsu.

Koncert se je nadaljeval, a ga je kmalu prekinila posebna informativna oddaja. Poročevalec CBS Carl Phillips (Frank Readick) je na tleh poročal, da je kovinski valj pristal v Grovers Mill, okrožje Moerser. Kmalu se iz jeklenke prikaže ogromno bojno vozilo, ki vse okoli sežge s toplotnimi žarki. Phillips je nekaj zakričal in poskušal ugasniti mobilni studio, povezava je bila prekinjena. Profesor Pearson je začel govoriti o tehnični ravni Marsovcev, nato pa je vodja narodne garde New Jersey razglasil izredno stanje in svoje enote vodil v boj.

Izkazalo se je, da se orožje zemljanov ne more upreti tujcem, novi smrtonosni stroji so še naprej pristajali in uničevali ljudi in infrastrukturo, množice ljudi so bežale pred napadalci. Neimenovani notranji minister (Kenny Delmar) je nagovoril narod (radio je prepovedal nagovor predsednika Franklina Roosevelta, Delmar pa je Rooseveltov glas še vedno upodobil). Kmalu je novinar stopil v stik z topniško enoto, ki je streljala na Marsovce. Napadli so jih tudi bombniki, ki so jih uničili smrtni žarki, čeprav so lahko zrušili eno od tujih vozil.

Marsovci so uporabili strupene pline in povezava je bila ponovno prekinjena. Uslužbenec CBS (Ray Collins) se je povzpel na streho stavbe CBS, od koder je videl več Marsovskih avtomobilov, ki so prečkali Hudson. Tudi on je zaudil strupeni vonj, nakar je bila oddaja prekinjena. Radijski amater se je prebil skozi motnje in poskušal vzpostaviti stik vsaj z nekom. Šele v tem trenutku (približno 40 minut po začetku produkcije) je napovedovalec opozoril na izmišljenost opisanih dogodkov. Nato je profesor Pearson opisal konec napada vesoljcev, ki ga je ubilo pomanjkanje imunosti na kopenske bakterije. Konec ure je Wells izstopil iz značaja in občinstvu čestital za noč čarovnic.

Po poročanju časopisov je igro poslušalo približno 6 milijonov ljudi, približno petina pa jih je sprejela za resnično poročanje. Mnogi niti niso slišali začetka programa z opozorilom na izmišljene dogodke (v tem času je del občinstva preklopil val na postaji, kjer so se predvajale novice o začetku ure), ali pa so na to pozabili po začetek koncerta. Ko se je opomnik napovedal v 40. minuti, mnogi niso več poslušali radia, celotne družine so se v kleteh hiš zabarikadirale z orožjem ali naglo spakirale stvari, da so odšle na zahod, mnogi so zahtevali, naj država oboroži sile dokončajo tujce ali vsem razdelijo orožje; bili so primeri, ko so na policijske postaje prišli oddelki oboroženih lokalnih prebivalcev, ki so bili pripravljeni pomagati pri zaščiti države pred invazijo. Telefoni so bili tisti večer preobremenjeni 5-krat, zastoji iz New Yorka, Trentona in Philadelphije so se raztezali skoraj 100 km.

Ljudje so trdili, da so videli nevihte neviht s strelami in vohali njihove strupene pline. Radijsko oddajo so slišali tudi na zahodni obali. Na vrhuncu je elektrarna v mestu Concrete v zvezni državi Washington prenehala delovati; prebivalci Konkreta niso dvomili, da so napredovali Marsovci uničili daljnovode.

Ko so se razmere razjasnile, je strah poslušalcev zamenjala jeza, usmerjena proti CBS. Številni med njimi so vložili zahtevke za povrnitev nepremoženjske škode. Vsi so bili zavrnjeni, Wells pa je vztrajal pri odškodnini za materialno škodo človeku, ki si je med begom pred Marsovci uničil nove čevlje. V enem mesecu po uprizoritvi se je v časopisih pojavilo približno 12, 5 tisoč publikacij, povezanih z njo.

Zanimivo je, da je produkcija Orsona Wellesa ena prvih, ki je povzročila tak odmev, radijske postaje so poskušale ponoviti ta učinek. Zato so se nekateri poslušalci po japonskem napadu na Pearl Harbor odločili, da so radijske postaje znova organizirale shod.

Postaje po vsem svetu so že večkrat poskušale ponoviti uspeh "vojne svetov", ki je včasih celo povzročila človeške žrtve, kot se je zgodilo v Ekvadorju. Februarja 1949 je časopis El Comercio v Quitu poročal o opažanjih NLP nad mestom. Nekaj ​​dni kasneje sta Leonardo Paez in Eduardo Alcares pripravila oddajo na lokalni radijski postaji. Policija in gasilci so se iz Quita odpeljali na kraj domnevnega pristajanja Marsovcev. Ko je bil shod razkrit, so množice jeznih Ekvadorcev napadle radijsko postajo in pisarno El Comercia in v neredih ubile 6 ljudi. Leta 1988 so v Grovers Mill (New Jersey) praznovali petdeseto obletnico radijske oddaje z "Marsovskim festivalom", deset let pozneje pa so tam postavili spomenik.