Zakaj Aralsko morje izginja

Pravilneje bi bilo Aralsko morje imenovati jezero, saj nima izhoda v Svetovni ocean in je neskončno. Že sredi prejšnjega stoletja je bilo to četrto največje jezero na našem planetu s površino 68.000 kvadratnih kilometrov. Po zadnjih podatkih Aralsko morje pokriva površino nekaj več kot 8000 kvadratnih kilometrov in je tik pred popolnim izumrtjem. Kaj je povzročilo katastrofo? Izkazalo se je, da je močna človekova dejavnost kralj narave.

Na začetku 18. stoletja je bil Peter Veliki razgaljen z idejo, da Kaspijsko in Aralsko morje poveže s kanalom, tako da bo mogoče po vodi prosto dostavljati blago iz Sankt Peterburga v Buharo. No, tam je že stran od Indije. Res je, da ideja takrat ni postala resničnost; ni bilo tehničnih možnosti za izvedbo tako velikega projekta.

Toda v sovjetskih časih so se vrnili k temu načrtu. Poleg tega je bil ob koncu dvajsetih let kanal Bassaga-Kerkinsky uspešno vgrajen globoko v jugovzhodni Karakum, katerega dolžina je bila 100 kilometrov. In leta 1932 se je začelo delo na projektu, v skladu s katerim bi bilo treba kanal Amu Darya preusmeriti na obalo Kaspijskega morja za namakanje puščavskih dežel.

V skladu z načrtom je bilo predvideno, da se bo skozi ta kanal letno odvajalo več deset kubičnih kilometrov vode, medtem ko po mnenju strokovnjakov Aralskemu morju ne bo povzročena škoda. Na kanalu je bila predvidena namestitev še treh elektrarn, da bi jug države oskrbeli z električno energijo. Še en plus prihodnjega prekopa je plovna pot med obema morjema.

Drzen projekt sovjetskih znanstvenikov je zahteval velika sredstva, proces industrializacije pa je v državi potekal pospešeno, zato je bilo odločeno, da se gradnja kanala odloži za nekaj let, vendar se je Velika domovinska vojna kmalu začela in načrti za preobrazbo puščave so bili pozabljeni do zgodnjih petdesetih let.

Odločitev o nadaljevanju gradnje glavnega turkmenskega kanala je jesen 1950 sprejel Svet ministrov ZSSR. Na bregovih reke Amu Darje, blizu Urgenča, je pred našimi očmi rasla vas Takitas, kjer so živeli graditelji kanala. Dve leti kasneje so do Takhitaša položili železnico, naselje pa je dobilo status mesta. Od 10.000 graditeljev je bila približno polovica ujetnikov. Mogoče bi bil kanal zgrajen, toda Joseph Vissarionovich Stalin je umrl marca 1953, nato pa so dela ustavila, saj je bil projekt predrag.

Načrt so spremenili po enem letu. Zdaj se je začela gradnja Karakumskega prekopa. Njegova dolžina naj bi bila 1400 kilometrov: od Amu Darje skozi Karakum do vznožja Kopetdaga. Karakumski kanal je bil zgrajen v več fazah, leta 1962 so nov kanal vodili v Ashgabat, glavno mesto Turkmenistana. Kanal je odvzel do 45% vode iz Amu Darje. Zdaj je bilo v ogromnih količinah potrebno za namakanje polj bombaža in riža.

In skoraj celoten dotok vode v Aralsko morje sta zagotavljali dve reki - Amu Darja in Sir Darja. Deževje in podzemni izviri niso mogli več vzdrževati vodostaja v Aralu na enaki ravni, zato se je morje začelo krčiti pred našimi očmi in slanost vode se je povečala. Po končni gradnji kanala leta 1988 se je območje Aralskega morja prepolovilo.

Izsuševanje morja je bilo katastrofalno. Zaradi močnega povečanja slanosti vode in zmanjšanja zaloge hrane tu številne vrste rib preprosto niso mogle obstajati in so izginile. Že sredi osemdesetih let komercialni ribolov v Aralskem morju preprosto ni več obstajal, čeprav so lokalna ribogojnica že vrsto let dobavljala ribe po vsej državi.

Zdaj na pesku, daleč od vode, lahko vidite ostanke ladij. Nekdanja pristanišča Aralskega morja (Aralsk, Muynak in Kazakhdarya) so že dolgo kopenska naselja. Nemogoče je niti domnevati, da so bili ne tako dolgo nazaj na morski obali. Leta 1989 se je Aralsko morje razdelilo na dva rezervoarja, ločena drug od drugega. To je Severno in Južno Aralsko morje. Ali, kot jim rečejo tudi Mali in Veliki Aral.

Ali je mogoče Aralsko morje rešiti? Znanstveniki trdijo, da so možnosti za njegovo oživitev minimalne. Proces je šel predaleč, zato ga najverjetneje ne bo mogoče obnoviti znotraj meja sredine dvajsetega stoletja. To bo zahtevalo izjemna prizadevanja, tudi finančna.

Znanstvenike še posebej skrbi nekdanji renesančni otok, kjer je biokemijsko poligon deloval v drugi polovici dvajsetega stoletja. Kljub temu, da je bil v prvi polovici devetdesetih let zaprt, raziskave kažejo, da bakterije še niso popolnoma odmrle in so kljub dezinfekciji nevarni. In v začetku XXI stoletja se je otok praktično združil s celino in ga že lahko imenujemo polotok.