Zakaj gozdna gobica cymothoa exigua jedo jezik rib?

Cymothoa exigua, imenovana tudi uš, ki jedo jezik, je majhen rak, ki parazitira na ribah.

Dolžina telesa Cymothoa exigua ne presega 3-4 centimetrov, obstajajo majhne kremplje in lupina. Zaradi svoje majhnosti parazit zlahka prodre v škrge in se pritrdi na dno jezika pegastega rožnatega snapperja.

Krvo sesa s kremplji spredaj, zaradi česar jezik zaradi pomanjkanja krvi atrofira. Po tem Woodlice nadomešča jezik ribe in pritrdi svoje telo na mišice škrbine jezika. Najbolj zanimivo je, da ga ribe lahko uporabljajo na enak način kot običajni jezik, to pomeni, da v celoti izpolnjuje funkcije jezika, ne da bi škodljivcu povzročil vidno škodo. To je edini znani primer, ko parazit funkcionalno nadomesti gostiteljski organ.

Ko rak zamenja jezik, se še vedno hrani s krvjo gostitelja, večinoma pa z ribjo sluzjo. Češči zasedejo "prosto" mesto, na njih parazitirajo do konca življenja. Ko je zrela, umre in atrofiran jezik žrtve nikoli ne povrne svoje delovne sposobnosti.

Zanimivo je, da v iskanju partnerjev druge češpeljke celo zaplavajo v usta rib, pri čemer parazit živi tam, kjer poteka parjenje. Jajčeca položijo v poseben žep na trebuhu samice, od koder se izvaljena Cymothoa exigua odpravi na prosto kopanje v iskanju novega doma.

Habitat cimotoje exigua ob obali Kalifornije. Vendar včasih uspejo plavati precej daleč. Leta 2005 je bila v Združenem kraljestvu ujeta riba, okužena s tem parazitom, čeprav je to izjemen primer.

Za ljudi parazit ni nevaren, lahko pa vas ugrizne v prst, če ga poskusite izvleči iz ust rib.