Ogorčice so en meter dolgi parazitski črvi, ki živijo pod človeško kožo

Dracunculiasis v prevodu iz latinščine pomeni "okužba človeka z majhnimi zmaji." Samice okroglih črvov-ogorčic vrste Dracunculus medinensis delujejo kot zmaji.

Črvi se naselijo v človeški koži in lahko dosežejo dolžino 80 centimetrov ali več, kar povzroči poškodbe kože in nevzdržno srbenje. Drakunkulazo imenujejo tudi "poraz gvinejskih črvov". Ličinke črvov prodrejo v človeško telo skupaj z vodo, ki vsebuje nagubane rake, okužene z ogorčicami.

Sprva se simptomi bolezni nikakor ne pojavijo. Po približno enem letu, ko črvi dosežejo veliko velikost, začne človek doživljati boleče pekoč občutek na koži, običajno v spodnjih okončinah. V tem primeru lahko oseba izgubi sposobnost normalnega gibanja in dela.

Ogorčice, ki so se naselile pod kožo, so debele le nekaj milimetrov. Njihova dolžina pa je lahko do meter ali več.

Do zdaj človeštvo ni razvilo cepiva ali zdravila, ki bi pomagalo znebiti se drakunkulije. V Afriki, kjer je ta bolezen še posebej pogosta, obstajajo alternativni načini zdravljenja te izredno neprijetne bolezni. Ko črv štrli ven, ga nekaj tednov previdno navijamo na palico ali šibico in izvlečemo izpod kože, dokler ga popolnoma ne odstranimo.

Po odstranitvi črva lahko bolečina traja več mesecev. Drakunkulija je najpogostejša v Sudanu, Indiji, Pakistanu, Gani, Gvineji in drugih zahodnoafriških državah. Tam se ti zajedavci imenujejo "ognjene kače".

Samo v letu 2007 je bilo v Gani zabeleženih več kot 3000 primerov okužb z gvinejskim črvom. Leta 1986 je bilo v Gvineji 3, 5 milijona primerov. Leta 2013 so bili Sudan, Čad, Mali in Etiopija glavna vročinska mesta za drakunkulijo.

Sčasoma, ko so se zdravniki začeli boriti proti epidemiji drakunkulijaze v Afriki, je ta začela popuščati. Če je bilo leta 2007 po vsem svetu zabeleženih več kot 9000 primerov okužbe z "požarnimi kačami", se je leta 2014 število primerov okužbe zmanjšalo na le 80.

Bolečine, ki jih povzročajo parazitski črvi, so tako hude, da veliko ljudi mesecev ne more delati ali hoditi v šolo. To kmetijstvu povzroča velike izgube. Na primer, v majhni nigerijski vasi, kjer raste riž, je drakunkulija na primer kmetom povzročila 20 milijonov dolarjev izgube.

Drugi simptomi drakunkulijaze vključujejo vročino, slabost, drisko, bruhanje in alergijske reakcije na črve, ki živijo pod kožo. Če črv umre v človeškem telesu - in ne izide, lahko to povzroči artritis in celo paralizo.

Prve omembe črvov, ki povzročajo drakunkulazo, so bile zabeležene v egiptovskih papirusih iz leta 1550 pr. V egiptovskih mumijah so našli celo male zmaje.

Znanstveniki predlagajo, da je metoda pridobivanja črvov, ki temelji na počasnem navijanju na palico, služila kot prototip znanega simbola medicine - Asklepijevega osebja, ki je kača, ki se ovije okoli palice.

Prvi ruski zdravnik, ki je raziskal drakunkulazo, je bil Aleksej Fedčenko. V šestdesetih letih je prišel v Samarkand in zbral več vzorcev gvinejskih črvov, ki so nekaj časa živeli v steklenici vode.

Da bi preprečili drakunkulazo, je dovolj, da pitno vodo filtriramo skozi banalno gazo ali jo razkužimo.