10 najboljših svetovnih skrivnosti, ki jih je znanost končno razkrila

Razrešenih je bilo še nekaj ugank, ki so se prej zdele netopne. "Premikanje kamenja", čudne žirafine noge, petje peščenih sipin in druge osupljive skrivnosti narave, ki smo jih lahko razrešili v zadnjih nekaj letih.

1. Skrivnost "premikanja kamnov" v Dolini smrti

Od leta 1940 do nedavnega je bilo Racetrack Playa, suho jezero z ravnim dnom v Dolini smrti v Kaliforniji, kraj pojava "gibljivih kamnin". Mnogi ljudje so se zmedli nad to skrivnostjo. Leta ali celo desetletja se je zdelo, da neka sila premika kamne po površini zemlje in so za njimi puščale dolge brazde. Ti "premični kamni" so tehtali približno 300 kg.

Še nikoli nihče ni natančno videl, kako se premikajo. Strokovnjaki so videli le končni rezultat tega pojava in nič več. Leta 2011 se je skupina ameriških raziskovalcev odločila, da se bo spoprijela s tem pojavom. Za merjenje sunkov vetra so namestili posebne kamere in vremensko postajo. Vgradili so tudi sistem za sledenje GPS in čakali.

Preden bi se karkoli zgodilo, bi lahko minilo deset ali več let, vendar so imeli raziskovalci srečo in to se je zgodilo decembra 2013.

Na zasušenem dnu se je zaradi snega in dežja nabrala plast vode približno 7 cm, ponoči je udarila zmrzal in pojavile so se majhne skupine ledenih plošč. Šibek veter, katerega hitrost je bila približno 15 km / h, je bil dovolj, da se je led začel premikati in potiskati balvane po dnu jezera, balvani pa so puščali brazde v blatu. Te brazde so postale vidne le nekaj mesecev kasneje, ko je dno jezera spet presahnilo.

Grudice se premikajo le, če so pogoji popolni. Za njihovo premikanje ne potrebujejo preveč (vendar ne premalo) vode, vetra in sonca.

»Morda so turisti ta pojav videli že večkrat, a ga preprosto niso razumeli. Res je težko opaziti, da se balvan premika, če se tudi balvani okoli njega premikajo, «je povedal raziskovalec Jim Norris.

2. Kako lahko žirafe stojijo na tako tankih nogah?

Žirafa lahko tehta do ene tone. Toda za to velikost imajo žirafe neverjetno tanke kosti nog. Vendar se te kosti ne lomijo.

Da bi ugotovili, zakaj so raziskovalci na Royal Veterinary College pregledali kosti okončin žiraf, ki so jih podarili živalski vrtovi EU. To so bili udi žiraf, ki so umrle iz naravnih vzrokov. Raziskovalci so kosti namestili v poseben okvir, nato pa nanje pritrdili 250 kg teže, da posnemajo težo živali. Vsaka kost je bila stabilna in niso opazili znakov zloma. Nadalje se je izkazalo, da imajo kosti lahko še večjo težo.

Razlog se je izkazal v vlaknatem tkivu, ki se nahaja v posebnem žlebu po celotni dolžini kosti žirafe. Nožne kosti žirafe so nekoliko podobne metatarzalnim kostim v človeških nogah. Vendar so pri žirafi te kosti veliko daljše. Vlaknasta vez v kosti žirafe sama po sebi ne ustvarja nobenega napora. Zagotavlja pasivno oporo le zato, ker je dovolj prožen, čeprav ni mišično tkivo. To pa zmanjša utrujenost živali, saj ji za premikanje teže ni treba uporabljati lastnih mišic. Vlaknasto tkivo tudi ščiti noge žirafe in preprečuje zlome.

3. Pevske peščene sipine

Na svetu je 35 peščenih sipin, ki oddajajo glasen zvok, ki je nekoliko podoben nizkemu zvoku violončela. Zvok lahko traja 15 minut in se sliši 10 km stran. Nekatere sipine "pojejo" le občasno, nekatere - vsak dan. To se zgodi, ko zrna peska začnejo drsiti po površini sipin.

Najprej so raziskovalci menili, da zvok povzročajo vibracije v peščenih plasteh blizu površine sipine. Potem pa se je izkazalo, da je zvok sipin mogoče poustvariti v laboratoriju, tako da pesek preprosto pusti po drsnem pobočju. To je dokazalo, da pesek "poje", ne sipine. Zvok je bil posledica vibracij samih zrnc peska, ko so se spuščala navzdol.

Nato so raziskovalci poskušali ugotoviti, zakaj nekatere sipine hkrati igrajo več not. Za to so preučevali pesek iz dveh sipin, od katerih je bila ena v vzhodnem Omanu, druga pa v jugozahodnem Maroku.

Maroški pesek je ustvaril zvok s frekvenco približno 105 Hz, ki je bil podoben ostremu G. Pesek iz Omana je lahko ustvaril široko paleto devetih not, od F ostra do D. Zvočne frekvence so bile od 90 do 150 Hz.

Ugotovljeno je bilo, da je smola not odvisna od velikosti zrn peska. Maroška zrna peska so bila velika približno 150–170 mikronov in so vedno zvenela kot G ostrina. Zrna iz Omana so bila velika od 150 do 310 mikronov, zato je njihov obseg zvoka obsegal devet not. Ko so znanstveniki zrnca peska iz Omana razvrstili po velikosti, so začeli zvokati z enako frekvenco in zaigrali samo eno noto.

Pomemben dejavnik je tudi hitrost gibanja peska. Ko so zrna peska približno enake velikosti, se z enako hitrostjo premikajo približno enako daleč. Če se zrna peska razlikujejo po velikosti, se gibljejo z različno hitrostjo, zaradi česar lahko reproducirajo širši spekter not.

4. Golob Bermudski trikotnik

Ta skrivnost se je pojavila v šestdesetih letih, ko je profesor na univerzi Cornell preučeval izjemno sposobnost golobov, da najdejo pot domov iz krajev, ki jih še nikoli niso bili. Golobe je izpustil z različnih krajev po državi New York. Vsi golobi so se vrnili domov, razen enega, ki so ga spustili v Jersey Hill. Tam izpuščeni golobi so bili skoraj vsakič izgubljeni.

13. avgusta 1969 so ti golobi končno našli pot domov iz Jersey Hilla, vendar so bili videti dezorientirani in so v popolnem kaosu leteli naokoli. Profesor nikoli ni mogel razložiti, zakaj se je to zgodilo.

Dr. Jonathan Hagstrum iz ameriške geološke službe meni, da je to skrivnost morda rešil, čeprav je njegova teorija kontroverzna.

»Ptice plujejo s kompasom in zemljevidom. Kompas je praviloma položaj Sonca ali magnetnega polja Zemlje. In zvok uporabljajo kot zemljevid. In vse to jim pove, kako daleč so od doma. "

Hagstrum meni, da golobi uporabljajo infrazvok, ki je zelo nizkofrekvenčni zvok, ki ga človeško uho ne sliši. Ptice lahko uporabljajo infrazvok (ki ga lahko ustvarijo na primer oceanski valovi ali majhne vibracije na zemeljski površini) kot lokator.

Ko so se ptice izgubile na Jersey Hillu, sta temperatura zraka in veter povzročila, da je infrazvočni signal potoval visoko v ozračje, golobi pa ga niso slišali blizu površine zemlje. Vendar so bile 13. avgusta 1969 temperaturne in vetrovne razmere odlične. Tako so golobi lahko slišali infrazvok in našli pot domov.

5. Edinstven izvor edinega avstralskega vulkana

Avstralija ima samo eno vulkansko območje, ki se razteza 500 km, od Melbourna do gore Gambier. V zadnjih štirih milijonih let so tam opazili približno 400 vulkanskih dogodkov, zadnji izbruh pa je bil pred približno 5000 leti. Znanstveniki niso mogli razumeti, kaj je povzročilo vse te izbruhe v regiji sveta, v kateri skoraj ni opaziti drugih vulkanskih dejavnosti.

Raziskovalci so zdaj odkrili to skrivnost. Večina vulkanov na našem planetu se nahaja na robovih tektonskih plošč, ki se nenehno premikajo na kratko razdaljo (približno nekaj centimetrov na leto) po površini zemeljskega plašča. Toda v Avstraliji so spremembe v debelini celine privedle do edinstvenih pogojev, v katerih toplota plašča potuje na površje. V kombinaciji z avstralskim odnašanjem proti severu (vsako leto potuje približno 7 cm) je to pripeljalo do žarišča ustvarjanja magme na celini.

"Po vsem svetu obstaja približno 50 podobnih izoliranih vulkanskih regij, pojav nekaterih pa trenutno ne moremo razložiti, " je povedal Rodri Davis z Avstralske nacionalne univerze.

6. Ribe, ki živijo v onesnaženi vodi

Od leta 1940 do 1970 so tovarne odpadke, ki vsebujejo poliklorirane bifenile (PCB), odlagale neposredno v pristanišče New Bedford v Massachusettsu. Agencija za varstvo okolja je na koncu to pristanišče razglasila za območje ekološke katastrofe, ker je tamkajšnja raven PCB večkrat presegla vse dovoljene norme.

V pristanišču je tudi biološka skrivnost, za katero raziskovalci pravijo, da je končno rešena.

Kljub hudemu toksičnemu onesnaženju riba, imenovana atlantski lešnik, še naprej uspeva in uspeva v pristanišču New Bedford. Te ribe ostanejo v pristanišču vse življenje. Ko ribe prebavijo PCB, običajno toksini v tej snovi postanejo še bolj nevarni pod vplivom metabolizma rib.

Toda gomolj se je lahko gensko prilagodil strupu, zato se toksini v njegovem telesu ne pojavijo. Ribe so se popolnoma prilagodile onesnaženju, vendar nekateri znanstveniki verjamejo, da bi te genetske spremembe lahko lešnike naredile bolj dovzetne za druge kemikalije. Možno je tudi, da ribe preprosto ne bodo mogle živeti v normalni, čisti vodi, ko bo pristanišče končno očiščeno onesnaženja.

7. Kako so se pojavili »podvodni valovi«?

Podvodni valovi, imenovani tudi "notranji valovi", se nahajajo pod površjem oceana in so skrite našim očem. Površino oceana dvignejo le za nekaj centimetrov, zato jih je izjemno težko zaznati, tu pa lahko pomagajo le sateliti.

Največji notranji valovi se pojavijo v Luzonski ožini, med Filipini in Tajvanom. Lahko se povzpnejo na 170 metrov in potujejo na velike razdalje, gibljejo se le nekaj centimetrov na sekundo.

Strokovnjaki menijo, da moramo razumeti, kako nastajajo ti valovi, saj so lahko pomemben dejavnik globalnih podnebnih sprememb. Voda notranjih valov je hladna in slana. Meša se z vodo, ki je toplejša in manj slana. Notranji valovi prenašajo čez ocean velike količine soli, toplote in hranil. Z njihovo pomočjo se toplota prenese s površine oceana v njegove globine.

Raziskovalci že dolgo želijo razumeti, kako ogromni notranji valovi izvirajo v Luzonski ožini. V oceanu jih je težko videti, vendar lahko instrumenti zaznajo razliko v gostoti med notranjim valom in vodo, ki ga obkroža. Za začetek so se strokovnjaki odločili, da bodo simulirali postopek pojava valov v 15-metrskem rezervoarju. Notranje valove je bilo mogoče pridobiti s pritiskom hladne vode pod pritiskom na dve "gorski verigi", ki sta se nahajali na dnu rezervoarja. Zdi se torej, da ogromne notranje valove ustvarja veriga gorskih verig, ki se nahajajo na dnu ožine.

8. Zakaj imajo zebre črte

Obstaja veliko teorij o tem, zakaj so zebre črtaste. Nekateri ljudje mislijo, da črte delujejo kot prikrivanje ali pa so način, kako zmedeti plenilce. Drugi verjamejo, da črte pomagajo zebri uravnavati telesno temperaturo ali pa si izberejo partnerja.

Znanstveniki s kalifornijske univerze so se odločili, da bodo našli odgovor na to vprašanje. Preučevali so, kje živijo vse vrste (in podvrste) zeber, konj in oslov. Zbrali so ogromno informacij o barvi, velikosti in lokaciji črt na telesih zeber. Nato so kartirali habitate muh cece, konjskih muh in jelenovih muh. Nato so upoštevali še nekaj spremenljivk in na koncu naredili še statistično analizo. In imeli so odgovor.

»Presenečen sem bil nad našimi rezultati. Vedno znova so opazili proge na telesu živali v tistih delih planeta, kjer je bilo največ težav z ugrizi muh. "

Zebre so bolj nagnjene k ugrizom, ker so njihovi lasje na primer krajši od konjskih. Žuželke, ki sesajo kri, lahko prenašajo smrtonosne bolezni, zato se morajo zebre temu tveganju izogniti na kakršen koli način.

Drugi znanstveniki s švedske univerze so ugotovili, da se muhe izogibajo zebram, ker so njihove črte pravilne širine. Če bi bile črte širše, zebra ne bi bila zaščitena. Študija je pokazala, da muhe najbolj privlačijo črne površine, manj privlačne za bele površine in črtasta površina je zanje najmanj privlačna.

9. Množično izumrtje 90% vrst Zemlje

Pred 252 milijoni let je bilo uničenih približno 90% živalskih vrst na našem planetu. To obdobje je znano tudi kot "Veliko izumrtje" in velja za najmasovnejše izumrtje na Zemlji. Je kot starodavni detektivski roman, katerega osumljenci so bili zelo različni - od vulkanov do asteroidov. Toda izkazalo se je, da je morilec edini način, da morskega očesa vidimo skozi mikroskop.

Po mnenju raziskovalcev z MIT-a je bil krivec za izumrtje enocelični mikroorganizem, imenovan Metanosarcina, ki porablja ogljikove spojine za tvorbo metana. Ta mikrob obstaja še danes na odlagališčih, v naftnih vrtinah in v črevesju krav. Znanstveniki verjamejo, da je bila v permskem obdobju metanosarcina podvržena genski preobrazbi iz bakterije, kar je omogočilo, da je metanosarcina predelala acetat. Ko se je to zgodilo, je mikrob lahko zaužil kopico organskih snovi, ki vsebujejo acetat, ki jih najdemo na dnu oceana.

Mikrobna populacija je dobesedno eksplodirala, v ozračje je bruhala ogromne količine metana in zakisala ocean. Večina rastlin in živali na kopnem je umrla skupaj z ribami in školjkami v oceanu.

Toda za razmnoževanje s tako divjo hitrostjo bi mikrobi potrebovali nikelj. Po analizi sedimentov so raziskovalci predlagali, da so vulkani, ki delujejo na ozemlju današnje Sibirije, izbruhnili velike količine niklja, ki je potreben za mikrobe.

10. Izvor zemeljskih oceanov

Voda pokriva približno 70% površine našega planeta. Prej so znanstveniki menili, da v času nastanka Zemlje na njej ni bilo vode, njena površina pa se je stopila zaradi trkov z različnimi vesoljskimi telesi. Verjeli so, da se je voda na planetu pojavila veliko kasneje kot posledica trkov z asteroidi in mokrimi kometi.

Nove raziskave pa kažejo, da je bila voda na površini Zemlje že v fazi nastanka. Enako lahko velja za druge planete v sončnem sistemu.

Da bi ugotovili, kdaj je voda zadela Zemljo, so raziskovalci primerjali dve skupini meteoritov. Prva skupina so bili ogljikovi hondriti, najstarejši kdaj odkriti meteoriti. Pojavili so se približno ob istem času kot naše Sonce, še preden so se pojavili planeti sončnega sistema.

Druga skupina so meteoriti iz Veste, velikega asteroida, ki je nastal v istem obdobju kot Zemlja, torej približno 14 milijonov let po rojstvu sončnega sistema.

Ti dve vrsti meteoritov imata enako kemijsko sestavo in vsebujeta veliko vode. Iz tega razloga raziskovalci verjamejo, da je Zemlja nastala z vodo na površini, ki so jo tja nosili ogljikovi hondriti pred približno 4, 6 milijardami let.