Kako so Atene postale prestolnica grškega sveta

Danes je mesto glavno mesto Grčije, evropske neodvisne države, vendar ni bilo vedno tako. V starih časih so bila vsa mesta avtonomna (z nekaj izjemami) in malo verjetno je, da bi druga grška mesta tistega časa, na primer Korint ali Sparta, želela dati prednost Atenam. Toda ravno to se je zgodilo kot posledica grško-perzijskih vojn, ki so trajale od začetka do sredine 5. stoletja. Pr e., zmaga v kateri je privedla do absolutne moči Atenčanov, čeprav za kratek čas.

Kot rezultat teh vojn je bilo oblikovano zavezništvo grških mestnih držav proti perzijskim zavojevalcem. Leta 478 pr. e. Peloponeska flota pod poveljstvom Pavzanije je Perzijcem odvzela del Cipra in Bizanca. Tako so Atenjani v očeh Grkov na vzhodu postali rešitelji Perzijcev, Sparta, ki ni hotela razširiti zveze na obalna jonska mesta, pa je izgubila priljubljenost med Jonci. Položaj špartanskega generala Pavzanija med nezadovoljnimi Jonci je bil boleč, zlasti ko je začel voditi dvoumna pogajanja s Perzijo in oholo ravnati s svojimi zavezniki.

Njegova ukaza so bila zavrnjena; ukaz je bil ponujen Atenjanom (477 pr. n. št.). Špartanci so odpoklicali Pavzanija in njihove ladje. Prvo mesto v novi zvezi sta zasedla atenska generala Aristides in Cimon. Špartanci, ki niso nasprotovali vzpostavitvi atenske hegemonije na morju, niso mogli dovoliti, da bi Atene pridobile vpliv na celino. Atenjani so se, da bi se zaščitili pred napadi, po nasvetu vladarja Temistokla odločili, da mesto zaprejo z močnim obzidjem. Špartanci so protestirali proti gradnji "dolgih zidov", toda ustvarjalni genij Temistokla in njegova iznajdljivost sta zadevo pripeljala do konca in Atene spremenila v močno trdnjavo.

Atensko zavezništvo, ki se je za nadaljnjo vojno proti Perzijcem ločilo od splošnega grškega zavezništva, je dobilo jasno organizacijo. To je bil prvi poskus združitve skoraj celotnega grškega sveta v eno državo pod okriljem glavnega polisa - Aten. Zakladnica zveze je bila na Delosu, zato so jo prvotno imenovali Delos, šele nato, ko je moč Aten postala nesporna, pa je postala atenska zveza. Zvezi so se pridružila vsa mesta, ki so bila osvobojena perzijskega jarma, poleg tega pa še otok Evbeja in otoki Zahodnih Kiklad. Začelo se je močno čiščenje južne obale Trakije (severno od Balkana) od Perzijcev.

Perzijce so kmalu pregnali z vseh položajev v Evropi. Kljub dvojni veličastni zmagi Grkov pri Salamini so Atene morale opustiti žaljive akcije proti Perziji, ker so morale reševati težke naloge znotraj države in so že začele usodno sovraštvo za Atene s Šparto, kar bi privedlo do uničujoče peloponeske vojne.

Vendar so bile grško-perzijske vojne velikega pomena zlasti za Atene in za Grčijo na splošno. Pospešili so razvoj grške kulture, Grkom vcepili nacionalno zavest o svoji veličini. V svojih uspehih so Grki videli zmago svobode nad suženjstvom. Rešeni so bili neodvisnost ljudi in socialna svoboda, povezani z razvijajočo se demokracijo. Ker je bila prednost na strani atenske demokracije, je po grško-perzijskih vojnah demokratično gibanje zajelo skoraj vse grške države. Atene so se razvile v veliko pomorsko silo in postale središče Grčije - kulturne, politične, intelektualne in gospodarske.