Zanimiva dejstva o pajkovi mreži

Pajčevina je skrivnost pajčevih žlez, ki se kmalu po izločanju strdi v obliki niti. Po svoji kemični naravi je beljakovina, podobna sestavi svile. Tkajo ga predvsem pajkovci in se uporablja za lov. Pajki se zaradi posebnih dlačic na nogah ne držijo lepljivih pramenov lastne mreže. Prvič, zmanjšajo kontaktno površino okončine s kapljicami lepila na niti, drugič pa so prekriti s posebno snovjo, ki močno zmanjša lepljive lastnosti lepila. Ko pajek položi tačko na nit, kapljica lepila zavije dlake in zdrsne nazaj, takoj ko pajek preuredi šapo. Če stehtamo maso pajčevine. ki bi lahko zapletel celoten globus vzdolž ekvatorja, potem bi bila ta masa le 340 gramov.

Pajčevina je veliko trša od katerega koli znanega naravnega ali umetnega materiala. Trdnost materiala se meri v enotah, imenovanih dernier (1 dernier = 1 g na 9000 m). Torej ima pajkova nit moč od 5 do 8 dernijev. Podobne lastnosti imata le steklo in najlon. Znano po svoji trdnosti je jeklo le 3. Znanstveniki so izračunali, da nit, spletena iz pajkove svile, debela kot svinčnik, lahko ustavi leteči Boeing 747. Do sedaj se pajčevine v laboratorijskih razmerah niso naučili poustvariti. Ko je francoski kralj Louis XIV prejel spomin iz parlamenta mesta Montpellier - nogavice in rokavice, pletene iz pajkove svile. Pajek Nephila živi na Madagaskarju in v vzhodni Afriki.

Sama žival po velikosti še zdaleč ni vodilna med pajki - le 7 centimetrov, toda premer njene mreže za ulov doseže 8 metrov. Večina pajkov poje svoje stare pajčevine in cvetni prah cvetja, ki se je naselil na njem. Vse, razen glavne niti, nato pa jo spet spletejo, to je njihova proizvodnja brez odpadkov. Pajek Araneus, skupni križ med ljudmi, se je izkazal za izvrstnega matematika, ki z neverjetno natančnostjo ponavlja formulo svojega spleta. Mreža samice tega pajka ima vedno strogo 39 polmerov, 39 spiralnih kodrov in 1245 vozlišč, ki povezujejo polmere in spirale. Žarilna nitka pajka Araneus diadematus je zelo elastična in jo je mogoče raztegniti za 30-40%, preden se zlomi. Jeklo lahko raztegnemo le 8%, najlon pa nekje 20%. Zahvaljujoč spletu je mogoče pajke s stranskim sprehodom prevažati po zraku na velike razdalje. Takšna potovanja se izvajajo jeseni med "indijanskim poletjem", ko pajki zacvetijo. Mimogrede, mreže ne pletejo za lov, temveč jo uporabljajo samo za zadrževanje potomcev (samica tka vrečko za odlaganje jajčec) in potovanja.

Druga nenavadna lastnost spleta je njegov notranji tečaj: predmet, obešen na pajkovo mrežo, je mogoče neomejeno vrteti v isto smer in hkrati ne samo, da se ne zvije, ampak sploh ne bo ustvaril opazne reakcijske sile. Zanimivo je, da je primarna funkcija pajkove mreže povezana z razmnoževanjem in ne z pridobivanjem hrane. Med sezono parjenja samice pajki sprostijo mrežo s feromoni, ki jih moški uporablja pri iskanju partnerja. Obstaja več kot 40.000 vrst pajkov, od katerih vsaka lahko tka do 7 različnih vrst niti. Tako je 99, 99 odstotka niti pajkove svile še neraziskanih.