"Načrtovano zastaranje": zahrbtna zarota proizvajalcev?

Vsak starec vam bo povedal: blago v trgovinah že dolgo "ni isto". Zdi se, da je to jasen dokaz "Centennial Lamp" - žarnica z žarilno nitko, ki že 115 let gori v eni od gasilskih enot v Livermoreju v Kaliforniji.

To je neverjeten čas za takšno napravo in čeprav "Svetilka stoletnice" sveti in ni svetla, je že postala turistična atrakcija. Danes si ga lahko ogleda vsak: v spletu se predvaja slika s spletne kamere, ki se posodablja vsakih 30 sekund.

Osebni potniški dron - vozilo prihodnosti?

Najbolj neuničljivi avtomobili na svetu

Najbolj znani avtomobili filma in televizije

Kako dvigniti razgrajeno letalo v nebo?

Kako pa je to lahko? Navsezadnje so se v teh sto letih spremenile številne generacije in vsakemu človeku je v življenju uspelo spremeniti nešteto število izgorelih žarnic, odstopil od dejstva, da to ni nič drugega kot potrošni material.

Če bi žarnica z žarilno nitko, izdelana v 19. stoletju, lahko delovala tako dolgo, zakaj industrija 20. in zdaj 21. stoletja tega tehnološkega dosežka ne more ponoviti?

"Stoletno svetilko" pogosto navajajo kot dokaz zlovešče poslovne strategije, znane kot "načrtovano zastaranje". Po tej teoriji nič ne preprečuje proizvodnje žarnic z žarilno nitko in raznih drugih izdelkov z življenjsko dobo več desetletij, vendar to podjetjem ni donosno, zato umetno zmanjšujejo vir svojih izdelkov.

"Z drugimi besedami, to je teorija zarote proizvajalcev, " povzema Mohanbir Soni, profesorica trženja na univerzi Northwestern v ZDA.

Je pa ta teorija pravilna? Ali je resnično načrtovana hitra obraba izdelkov?

Odgovor je pritrdilen, vendar z nekaterimi opozorili. Če se uprete skušnjavi, da bi pohlepne korporacije obtožili oropanja naivnega potrošnika in trezno analizirate položaj z vseh strani, lahko vidite, da ima ta strategija določene prednosti.

Načrtovano zastaranje je do neke mere potrebno, da se podjetje lahko odzove na nenehno spreminjajoče se povpraševanje. Potem se izkaže, da je ta strategija le del splošne kulture potrošništva, pri ustvarjanju katere so nedvomno imeli vlogo proizvajalci, vendar v tej situaciji niso sami krivi.

"Podjetja se samo odzivajo na okuse potrošnikov, " pravi Judith Chevalier, profesorica financ in ekonomije na univerzi Yale. "Na nekaterih področjih podjetja uspešno manipulirajo z družbo, vendar so na nek način krivi ljudje."

Izjemen primer

Zloglasne žarnice so učbeniški primer načrtovanega zastaranja.

Trgovski model električne svetilke je razvil Thomas Edison okoli leta 1880. V zgodnjih modifikacijah - kamor spada "Svetilka stoletnice" - je ogljikova nitka izpostavljena toploti in ne tanka volframova tuljava, ki so jo začeli množično vgrajevati šele približno 30 let kasneje.

To banalno dejstvo je po mnenju znanstvenikov eden od razlogov za neverjetno trajnost "Stoletne svetilke" - njena nit je osemkrat debelejša, kar pomeni veliko močnejša od tanke kovinske žice sodobnih modelov.

Najprej so bili glavni uporabniki električne razsvetljave žarnic igralci iz premožnih družbenih sektorjev. Podjetja, ki prodajajo svetilke, so morala namestiti in vzdrževati popoln sistem napajanja v vsakem domu. Ko so ugotovili, da se kupci neradi odpovedujejo redni zamenjavi izgorelih naprav, so si podjetja želela izdelati svetilke, ki bi lahko zdržale čim dlje, piše Collector's Weekly.

Ko pa je električna razsvetljava postala bolj običajna, se je podjetjem posvetilo, da je čas za spremembo poslovnega modela. Navsezadnje je mogoče izdelati izdelek, ki ne traja tako dolgo, stroške zamenjave pa lahko nosi potrošnik.

Tako se je rodil razvpiti karton Febus: v dvajsetih letih prejšnjega stoletja so se zarotili predstavniki vodilnih svetovnih podjetij za svetilke, kot so nemško podjetje Osram, British Associated Electrical Industries in American General Electric (ki deluje prek hčerinske družbe v Veliki Britaniji). da umetno skrajšajo servis svojih svetilk do 1000 ur.

Podrobnosti te prevare so postale znane šele nekaj desetletij kasneje, ko so državni organi in novinarji začeli izvajati preiskave.

"Ta kartel je najbolj očiten primer načrtovanega zastaranja, ker so našli dokumentarne dokaze, " pravi Giles Slade, avtor knjige Made to Break, ki sledi zgodovini prakse in njenim posledicam.

Podoben pristop lahko opazimo v številnih drugih panogah.

V dvajsetih letih 20. stoletja, ko je avtomobilska industrija šele dobivala zagon, je med General Motors in Fordom vladala močna konkurenca. V nekem trenutku je General Motors že vrsto let začel oblikovati nove modele, s čimer je potrošnike spodbudil, da so se odločili za najnovejši in zato najboljši avtomobil - odličen način za zabavo samozavesti in navdušenje prijateljev.

"Ta praksa je postala standard za celotno industrijo, " pravi Slade.

Kljub temu, da se je izraz "načrtovano zastaranje" razširil šele v petdesetih letih prejšnjega stoletja, je bila sama strategija takrat že aktivno uporabljena v številnih državah, katerih gospodarstva temeljijo na potrošnji.

Zastarelo danes

Načrtovano zastaranje še danes obstaja v bolj ali manj zastrtih oblikah.

Najprej se izvaja tako imenovana regulacija virov, ko so nekateri deli manj trpežni, zaradi česar prej odpovedo, zaradi česar izdelek kot celota ne deluje.

Drugič, popravila so lahko dražja od nakupa novega izdelka.

Nekateri proizvajalci, ki izdajajo nove različice svojih izdelkov, poudarjajo, da stare niso v modi - prebrisani prodajalci bodo vedno našli način, kako priti v kupčevo denarnico.

Najsodobnejši primer so pametni telefoni. Pogosto se morate naprave znebiti že po nekaj letih uporabe: zaslon ali gumbi se zlomijo, baterija se izprazni ali operacijski sistem ne podpira več modela, najnovejše aplikacije se ne zaženejo itd. na.

Rešitev je vedno na dosegu roke: nova različica istega telefona, ki izide približno vsako leto in se vsakič oglašuje kot preboj, je neprimerljivo boljša od vsega, kar je prišlo prej.

Še en strašen primer načrtovanega zastaranja, kot ugotavlja Slade, so tiskalne kartuše. Kartuša preneha delovati zaradi čipa, optičnega senzorja ali baterije že dolgo preden zmanjka črnila, lastnik pa mora kupiti novo kartušo, ki sploh ni poceni.

"To nikakor ni upravičeno, " pravi Slade. "Ne vem, zakaj ne moreš kar tako kupiti steklenice barvnega ali črnega črnila in napolniti rezervoar."

S tega vidika je načrtovano zastaranje zapravljanje virov. Cartridge World, ki sprejema rabljene kartuše in ponuja cenejše alternative uradnim nadomestkom, pravi, da ima 350 milijonov kartuš vsako leto samo v Severni Ameriki črnilo v košu za smeti. To ni samo denar v kanalizacijo, ampak tudi potencialna škoda za okolje.

Odtenki

Nekateri od teh primerov so nezaslišani, vendar bi bilo kratkovidno nedvoumno obsoditi načrtovano zastaranje. V makroekonomskem obsegu hiter promet spodbuja rast in ustvarja delovna mesta - samo predstavljajte si, koliko ljudi je lahko vključenih v proizvodnjo in prodajo milijonov ohišij pametnih telefonov.

Poleg tega lahko celo sama potreba po nenehnem sproščanju novih pripomočkov, da bi potrošniki črpali več denarja, služi kot gonilo inovacij in proizvajalce spodbudi k povečanju kakovosti izdelkov.

Ena od posledic tega začaranega kroga je postalo znižanje stroškov številnih dobrin, ki so zdaj na voljo skoraj vsem prebivalcem bogatih zahodnih držav in vzhodne regije, v razvitih državah pa raven blaginje nenehno narašča.

Pred stoletji so bili mnogi izmed nas znani materialni tolažniki na področju znanstvene fantastike. Izkazalo se je, da krog ni tako začaran?

"Nedvomno, " priznava Slade, "nam je model potrošnje omogočil, da zagotovimo dovolj visok življenjski standard za ogromno ljudi. Česa takega v zgodovini človeštva še ni bilo. Na žalost ta isti model vodi v ogrevanje in onesnaževanje okolja s strupenimi odpadki. Videti je kot nesramno izkoriščanje, saj ima koristi tudi potrošnik. «Kot ugotavlja Chevalier, podjetja pogosto prilagodijo trajnost izdelkov potrebam in pričakovanjem tistih, ki jih kupujejo.

Primer: otroška oblačila. "Kdo potrebuje oblačila za otroke, da trajajo?" Chevalier postavlja retorično vprašanje.

Otroci lahko v določeni starosti v nekaj mesecih zrastejo iz nove stvari in zato je v redu, če se oblačila zlahka umažejo, strgajo ali hitro izginejo iz mode. Glavna stvar je biti poceni.

Enako velja za potrošniško elektroniko. Neusmiljen pohod inovacij in boj za trg vodita do tega, da se tehnologije, na katerih temeljijo isti pametni telefoni, zelo hitro premikajo naprej - procesorji postajajo hitrejši, kamere so boljše itd.

"Kar zadeva naravno zastaranje, se to dogaja v tehnologiji, " opaža Howard Tallman, ustanovitelj več podjetij in izvršni direktor digitalnega zagonskega inkubatorja z imenom 1871. "Tehnologija bo poskrbela zase - v trenutku zastarelo. če vam je všeč ali ne. "

Zato so številni lastniki telefonov pripravljeni na to, da bo življenjska doba baterije le tri leta, če bo cena pametnega telefona manjša. "Tehnologija napreduje tako hitro, da veliko ljudi preprosto ne potrebuje trajne baterije, " pojasnjuje Chevalier.

Segment luksuznega blaga je v popolnem nasprotju z logiko množičnega trga. Tu so potrošniki pripravljeni plačati precejšen znesek, da dobijo izdelek, za katerega so značilni višja kakovost izdelave, trajnost in vrednost na sekundarnem trgu - ja, kupci luksuznih izdelkov so navajeni, da se njihov naložbeni cilj zviša v primerjavi z čas, in ne razpade, postane nepotreben.

"Ko kupite Rolex, ne dvomite, da vam bo ta ura zdržala dolgo in da ne bo naredila ničesar, tudi če jo postavite pod kolesa tovornjaka, " pravi Slade.

Seveda ljudje Rolexov ne kupujejo, ker upajo, da bodo vnuke rešili ure. Drage znamke laskajo človekovemu občutku lastne vrednosti, saj so materialni simbol visokega družbenega statusa.

"Poraba luksuznih dobrin je določena družbena koda, " ugotavlja Slade.

".

Ko pa se proizvodni stroški pocenijo, nekatere lastnosti elitnih izdelkov prodrejo na množični trg in spremenijo pričakovanja potrošnikov. Težko bi kdo trdil, da je širjenje izdelkov, kot so zračne blazine v avtomobilih, izredno pozitiven razvoj.

Torej lahko kljub sebični naravi konkurenca, ki je osnova kapitalizma, lahko, čeprav manj navdušeno, pomaga zaščititi interese potrošnikov.

Zastaranje v prihodnosti

Kljub nasprotnim primerom nekateri poslovni analitiki menijo, da bi bilo napačno verjeti, da vodstvo številnih podjetij dobesedno sedi in si nabira možgane, kako ustvariti samouničujoč izdelek.

"V zelo konkurenčnem okolju je trajnost izdelkov neizogibno ena od stvari, ki jih skušajo podjetja prehitevati, " pravi Chevalier. "Potrošniki številnih izdelkov so dokaj dobro seznanjeni s to temo in poskušajo izbrati izdelek, ki ne zastarajo prehitro. "

Dejansko obstajajo sile, ki lahko proizvajalce spodbudijo, da podaljšajo življenjsko dobo svojih izdelkov.

Torej na Chevalierju na avtomobilskem trgu "vsi cenijo, kako hitro avto izgubi vrednost v primerjavi z drugimi." Dejansko avtomobili ostajajo v teku dlje kot v preteklosti.

"V avtomobilski industriji je bila dolga leta moda vse: danes kupite avto s plavutmi, pet let kasneje pa so plavuti že prejšnje stoletje, " pravi Tallman.

Zdaj pa so se razmere spremenile: ameriško ministrstvo za promet navaja podatke, po katerih je povprečna starost avtomobila v državi 11, 4 leta. Leta 1969 je bila ta številka 5, 1 leta.

Dandanes, ko vsi pišejo ocene na internetu, ni težko ugotoviti, kako dolgo bo delo, ki ga iščete, delovalo - naj bo to avto ali žarnica.

In ko se družba zaveda škodljivosti pošastne mase smeti, ki jo ustvarja kultura za enkratno uporabo, lahko potrošniško blago postane trajnejše.

Google na primer trenutno razvija projekt Ara, pametnemu telefonu podobna naprava, sestavljena iz šestih zamenljivih modulov, zahvaljujoč kateri jo je mogoče večkrat nadgraditi, namesto da bi vse to vrgla v smeti vsakič, ko se pojavi nova nadgradnja.

Včasih podjetje najde način, kako izkoristiti recikliranje, obnovo in recikliranje izdelkov. To je velik korak naprej in upamo, da bo ta praksa v prihodnosti imela še pomembnejšo vlogo, napoveduje Mohanbir Soni.

Na primer, proizvajalec avtomobilov Tesla namerava avtomobile sprejeti izrabljene baterije in jih prilagoditi za shranjevanje električne energije v hiši.

Poleg tega sistem ponoči med polnjenjem avtomobila samodejno naloži in namesti novo programsko opremo. Sony, ki je tudi lastnik vozila Tesla, pravi, da je podjetje omogočilo dolgoročne nadgradnje s posebno namestitvijo senzorjev in strojne opreme v avtomobile, ki bodo trajali dolgo.

"Namesto da mi prodaja avto za avtomobilom, Tesla samo posodablja programsko opremo, " pravi Sonya. "To je nekakšen protistrup za zastaranje: lahko bi rekli, da je zastaranje s tem modelom narejeno."