Okoli sveta v 48 urah: Nov rekord potovalne hitrosti

Terry Wirths

Astronavt Terry Wirth je v času, ko je delal v NASA-i, že opravil 3400 zemeljskih kroženj, vendar namerava opraviti novo potovanje okoli sveta. Tokrat z letalom, v ozračju planeta, vendar s hitrostjo brez primere. Preprosto povedano, vesoljski veterani si prizadevajo za nov svetovni rekord.

Štart je predviden za 9. julij, pristanek naj bi bil 11., celotno potovanje naj bi trajalo približno 48 ur, a vsaj 23 minut manj kot prejšnji rekord. Za to bo morala ekipa vzdrževati povprečno hitrost leta najmanj 900 km / h. Najprimernejša naprava za to se je štela za letalo modela Gulfstream G650ER, katerega potovalna hitrost je 0, 85 Max. Teoretično bi lahko leteli z lovcem, vendar ima tako krajši domet leta kot manjšo zmogljivost. In ekipa namerava na krov vzeti vsaj štiri veterane - to si zaslužijo.

Gulfstream G650ER

Let se bo začel ob 9.32 po srednjeevropskem času z letališča vesoljskega centra Kennedy ob 50. obletnici misije Apollo 11. S Floride bo letalo preletelo 22.422 morskih milj čez severni pol in pristalo v Nur-Sultanu (Astana). Tam bodo poleg goriva in zalog vkrcali tudi Gennadyja Padalko - ruskega člana mednarodne ekipe, veterana Roskomosa, prijatelja in sodelavca Wirthsa.

Naslednja postaja bo na Mauritiusu, nato pa se začne najdaljši in najtežji del poti - skozi Antarktiko in Južni pol, v smeri proti Čilu, s pristankom na Punta Arenas. In z malo ali nič predaha, do cilja na Floridi. Točenje goriva in drugi postopki med vsakim postankom imajo le 45 minut, večina časa bo ekipa ostala na nebu, a veterani kozmonavti ji niso tuji. Kadar koli je mogoče, bo potovanje v živo predvajano z letala.