Toyota pošlje prvo vodikovo plovilo na svetu na šestletno križarjenje po vsem svetu

Toyota je investirala v gradnjo poskusnega morskega plovila s hibridnim pogonskim sistemom. Uporablja energijo vetra, sonca in valov ter kot rezervo - zalogo vodika, ki nastaja iz morske vode. To bo prva ladja na svetu, ki po starih jadrnicah ne potrebuje goriva za premikanje.

Strogo gledano je bil Energy Observer prvotno le jadrnica. Leta 1983 ga je zgradil pomorski inženir Nigel Ayrens, da bi postavil rekorde za inovativno ladjo. Prva je bila dirka na 500 kilometrov v 24 urah, sledila je vrsta nadgradenj in novih dosežkov. Danes je to velik in lahek katamaran, ki ima z dolžino 30, 5 m in širino 12, 8 m simbolični izpodriv 28 ton. Izbran je bil kot idealna platforma za testiranje novega energetskega sistema.

Katamaran ne prevaža tovora, le instrumente in zaloge za posadko, lahko spretno manevrira in preučuje učinkovitost uporabe jader in sončnih kolektorjev v različnih razburkanih morjih. Za pridobivanje vodika so tu prilagodili zemeljsko rastlino, v kateri sol izhlapi iz morske vode, nato pa z elektrolizo vodo ločimo na kisik in vodik. Plin pod pritiskom se shrani v rezervoarjih, od koder se bo po potrebi ekstrahiral, tudi kot del večjega eksperimenta.

Za oceno učinkovitosti koncepta in prepoznavanje prednosti in slabosti je predvideno dolgo 6-letno potovanje z obiskom 50 držav sveta. Začelo se bo prihodnje leto in bo potekalo pod neposrednim pokroviteljstvom Toyota Motor Europe. Za podjetje je to naložba dvojnih koristi v prestiž in razvoj novih tehnologij, saj se vodikove elektrarne že aktivno uporabljajo v Toyotinih tovornjakih.