Vztrajnostni rover najde ostanke starodavnega življenja ... v Avstraliji

Nasini strokovnjaki trenutno pripravljajo novi rover Perseverance za njegovo prvo misijo na Rdeči planet. In za to izvajajo obsežne teste v puščavah Avstralije.

Misija Vztrajnost, ki se začne julija letos, se bo osredotočila na iskanje starodavnega mikrobnega življenja na Marsu. Rover se je v tej zadevi že odlično izkazal - med prvimi testi na Flinders Ridgeu v Avstraliji je našel fizične fosile in ostanke starodavnih mikrobov, ki so v regiji živeli pred stotimi milijoni let.

Ugotovitve so znanstvenikom omogočile, da sklepajo o okoljskih razmerah, v katerih so ti mikroorganizmi obstajali. Rezultati študije so bili objavljeni v reviji Astrobiology in bodo v prihodnosti pomagali pri preučevanju življenja na drugih planetih.

"Zanimivo je, da smo lahko našli sledi starodavnih mikroorganizmov iz kambrijskega obdobja - časa, ko se je razvoj kopenskih živali šele začenjal, " pravi astrobiologinja z Univerze v Novem Južnem Walesu Bonnie Tees. "Našli smo biomarkerje, organske spojine ter fizične fosile in minerale, povezane z biološkim življenjem tistega obdobja."

Tees poudarja, da Flinders Ridge reproducira pogoje, v katerih bo morala Vztrajnost zelo dobro delati na Marsu. To je puščavsko, prašno območje z močnim vetrom. Vse najdbe na tem mestu lahko kažejo znake velike obrabe zaradi vplivov sprememb temperature, tlaka in vetra. Vendar je Vztrajnost že jasno dokazala, da lahko deluje in prinaša rezultate tudi v tako težkih razmerah.